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论坛│ 远教沙龙群 英 会案例分析名家评论人物专访专家专栏2006 历届大会:05' 04' 03' 02'│ 网友投稿
姓名:张伟远
单位:香港公开大学
职位:香港公开大学博士 遥距及成人教育研究中心研究员
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远程教育研究方法论的渊源与理论派别的探讨(上)
访谈法在远程教育研究中的应用(上)
远程教育研究方法论的基本原理之探讨(上)
远程教育研究课题选择的途径之探讨(上)
问卷法在现代远程教育研究中的应用(上)
远程教育研究方法论的渊源与理论派别的探讨(下)
远程教育研究方法论的基本原理之探讨(下)
远程教育研究课题选择的途径之探讨(下)
问卷法在现代远程教育研究中的应用(下)
访谈法在远程教育研究中的应用(下)
   

 

 

 专家专栏 名家评论


 
远程教育研究方法论的基本原理之探讨(下)
<<远程教育杂志>>第2003.2期

    远程教育研究的分类

  对远程教育研究方法进行合理的分类,有助于远程教育工作者了解和选择合适的研究方法,从而提高远程教育研究的水平。然而,关于教育研究的分类各种各样。比较不同的教育研究方法的高校教材,相对来说,我国内地、台湾和美国高校使用的教育研究方法的分类比较接近,其教育研究方法主要是根据研究目的和研究过程来进行划分,分类结果的比较详见表一和表二。

  表一:根据研究目的所划分的研究类型

基础
研究 应用
研究 评价
研究
研究和发展 行动
研究 预测
研究
台湾(王文科,2001)     
内地(裴娣娜,2001)     
美国(Bramble, 1997)    
美国(Gay, 2000)    
美国(McMillan, 2001)   
美国(Wiersma, 2000) 

  从表一可以看到,根据研究的目的,可以把教育研究划分为基础研究、应用研究、以及评价研究。一些教科书中把行动研究、研究和发展、以及预测研究也包括在内。

  表二:根据研究的过程所划分的研究类型

历史
研究 叙述
研究 相关
研究
事后回溯
(因果-比较)
研究 人种学研究 实验
研究 理论
研究 测试

测量
台湾(王文科,2001)      
内地(裴娣娜,2001)     
美国(Bramble, 1997)    
美国(Gay, 2000)      
美国(McMillan, 2001)      
美国(Wiersma, 2000)

    在表二的叙述研究中,所包括的具体的研究方法有调查研究(问卷法、访谈法和观察法)、个案研究、发展研究、追踪研究、文献和分析以及趋势研究等。

  从表二可以看到,根据研究的过程来分,教育研究主要包括历史研究、叙述研究(问卷法、访谈法、观察法、个案研究、发展研究、追踪研究、文献和分析以及趋势研究)、相关研究、人种学研究、实验研究,个别的教科书中也包括事后回溯研究、理论研究、以及测试和测量。

  但是,在英国和澳大利亚的教育研究的教科书中,则采用完全不同的分类法。如在英国高校常用的教科书《教育研究方法》(Cohen & Mansion, 1996)中,则把教育研究分为历史研究、发展研究、调查研究、个案研究、相关研究、事后回溯研究、实验研究、行动研究、人种学研究、三角交叉法、角色扮演、访谈法、个人建构法、多维度测量。而在澳大利亚通用的高校教材《研究方法导论》中(Burns,1996),研究方法只是介绍人类文化学、个案研究、以及调查研究。这里要提出的是,在所有关于教育研究的教材中,都会根据资料收集的技术,把教育研究分为质的研究和量的研究。

  参照教育研究的分类,根据目前远程教育研究的现状和特点,我们可以按照远程教育研究的目标和按照远程教育研究的方法来区分。根据远程教育研究的目标,可以把远程教育研究分为基础研究、应用研究、评价研究、研究和发展、行动研究;根据远程教育研究的方法又分两类:按研究的过程分为问卷法、访谈法、观察法、相关法、实验法、准实验法、认知和非认知测量、历史法、以及人种学研究;依资料收集技术不同而分为质的研究和量的研究。

  下面对远程教育研究中的基础研究、应用研究、评价研究、行动研究、研究和发展作进一步的介绍。而对于依据研究过程而分的具体的教育研究方法,在以后的文章中会分别介绍,关于质的研究和量的研究,在上期的本专栏中作了详细介绍。

  基础研究的目的在于发展理论,它往往通过系统的演绎和归纳的分析过程,从探讨个别的现象着手,进行分析综合,得出一般的原理,从而扩充某一领域的知识。基础研究的结果不一定随即应用于实践。例如,学生在自己的学习和生活中,都在自觉地或不自觉地学习知识,掌握技能,发展能力,从而形成自己的思维和学习方式,远程成人学习者的思维方式和学习方式也就成为研究者所关注的课题。那么,我国远程成人学习者的思维方式是怎样呢?他们采用的学习方式又是怎样的呢?他们的思维方式和学习方式是否影响着他们的学习效果呢?要探讨这些问题,我们就需要对不同类型的远程成人学习者的思维方式和学习方式进行调查,最后综合和发展一种远程成人学习者不同思维方式的理论,这一理论可以尝试地运用于远程教学的实践,指导实践,实践的结果又能用来证明、修正、发展关于远程成人学习者思维方式和学习方式的理论,循环反复,从而不断促进理论和实践的发展。

  应用研究是根据基础研究获得的理论,解决面临的实际问题。基础研究和应用研究是相互相承的,基础研究为应用研究提供解决问题的一般原理和方向,应用研究的结果则能用来支持和修正理论,或为发展新的理论提供所需要的资料。例如,根据一种远程成人学习者不同思维方式和学习方式的理论,我们可以提出以下的假设:任何一个远程成人学习小组都是由偏爱不同思维方式和学习方式的学习者组成的,因此,在远程教学的活动中,我们应考虑到学生的这些特点,如采用多种的适合不同思维特点和学习方式的学生的教学媒体,就有可能使所有学生都能积极参与学习活动,提高学生学习的成功率。那么,在数学教学中,采用多媒体能否有助于不同思维方式和学习方式的学生进行学习呢?应用研究可以根据成人学习思维方式和学习方式的理论和假设,进行调查研究或实验研究,探讨新的教学方法的可能性和有效性。研究结果又能检验或修正原有的理论或假设。

  评价研究是指在为两种或多种方案的价值做出评价,并做出合适的选择。例如,在探讨我国电大教育中发展网上教学的规模,我们可能要面临这样一些问题:投入大量的资金大规模地发展网上教学值得吗?怎样的投资和产出才是最优化的?新的网上教学优于电视教学吗?为了研究这些问题,研究者需要收集和分析有关的资料,然后根据多项标准来评价,这些标准越客观,研究的结果就越有效。这些标准一般由研究人员、管理人员和教育实践者共同商定。如要研究“在英语教学中,网上教学优于其他媒体教学吗”的课题,涉及的标准可能有学生的态度、教师的态度、学习的学习成绩等等。

  行动研究是以改进教育情境中教和学的质量为目的的研究。具体来说,行动研究是在受过专门训练的教育研究者的指导下,由教师、管理人员、或教学的辅助人员,根据自己在教育实践中遇到的问题,采用教育研究的理念和方法,试图解决工作中的实际问题。因此,这类研究不像基础研究和应用研究那样规范和严格,它不注重研究结果的普遍性和理论的发展,而是注重研究结果在实践中的随即应用。例如,有经验的教师会寻找研究人员的帮助,从课程设计和编写、教学媒体的运用、学生的学习支持等领域,进行行动研究。行动研究一般可以分为七个阶段:确定问题、草拟计划、阅览文献、修正问题、选择研究程序、实施方案、和解释资料(王文科,2001,第37-38页)。例如,在远程教育的实践中,如果教师发现一些学生的作业基本上是照抄发给的教材和教学材料,而没有自己去寻找和阅读参考书,这一问题所推出的行动研究计划的课题可能是:“怎样通过对学生作业的评语鼓励学生广泛地阅读”。第二步的工作就是要草拟一个行动研究计划。接下来教师要进行文献研究,寻找是否有现存的有关研究可作参考。根据已有研究的结果、经验和教训,从而修正研究课题和计划,进而确定研究过程,确定详细的行动计划,包括目的、参与者的职责、时间安排、应用的新的策略、及观察学生变化的过程。在实施方案中,一般很少能完全按原计划实行,因此需要不断地根据新的情况做出新的调整。最后分析收集到的资料,撰写研究报告。

  研究和发展的目的不在于发展新的知识或检验一种理论,也不是为了解决教育实践中遇到的实际问题,而是要研究和发展所在教育机构的教科书、补充教材、辅导教材、教学录音和录像带、师资培训教材、教学方法等等。研究和发展完全是根据教育的需要而进行的,其成果需要反复试验,不断修正,达到真正有效才能推广。如我国许多高校的科研处就承担这些任务。研究和发展一般包括八个步骤:第一是收集资料,包括文献研究和现场观察;第二是规划,包括目标、过程、所需的专业知识和技能、以及测试的可行性;第三是开发产品,包括指导书、评定工具等;第四是尝试产品,在小规模的范围内对开发的产品进行试用,并通过问卷、访谈、观察等方法收集试用者的看法,进而修改产品;第五是实地测试,以能代表总体的样本人数对产品进行试用,并进行评定,根据评定的结果,对产品进行修改;第六是再测试,选择一定量的样本使用修改后的产品,进而再次修改和确定产品;第七是宣传和使用,即在有关的期刊和会议上宣传、推广和使用新的产品。

  远程教育研究的过程

  远程教育研究是一个系统的过程,它主要包括八个步骤:选择领域、文献研究、确定课题、研究设计、研究方法、数据/资料的收集、分析结果、以及撰写论文。

  研究的第一步是选择研究领域。远程教育的研究领域很多,如远程教育管理;远程教学过程;远程教育技术;远程教育经济;远程学习支持;远程教学评估;远程成人学习心理;远程师范教学;远程初等教育;远程高等教育;远程职业培训;远程英语教学;远程数学教学等等。研究者首先确定研究领域,也就是确定研究的大范围。

  研究的第二步是文献研究。文献研究是根据选择的研究领域,对现存的有关文献进行收集、综合、以及评论,这是计划和从事一项新的研究的基础,其目的是新的研究能建立在他人研究成果的基础上,旨在得出新的发现。文献研究是研究前的必要准备,而不是研究的结束。一般来说,在撰写研究计划时,研究者应该已经做了详尽的文献收集、综合和评价。另外,文献研究还应贯穿在整个的研究过程之中,这是因为在研究过程中,不断有新的有关文献出现,这就需要我们不断地更新文献综合。

  研究的第三步是确定研究课题。在文献研究以后,研究者就能在选择的研究范围内确定具体的研究课题,如在远程学习支持中,研究课题可能是“远程学习者对网上学习支持手段的观感:浙江电大的调查”;在远程数学教学领域中,研究课题可能是“在远程教学中影响一年级学生数学成绩的因素探讨”;又如,在远程成人学习心理领域中,可能的选题是“远程学习者的学习动机对其学习效果的影响”。研究课题的题目要具体、简明而清楚。

  研究的第四步是进行研究设计。在文献研究的基础上,研究者需要根据确定的研究课题,考虑自己的研究方案,这就是我们说的研究设计。无论是质的研究还是量的研究,都需要进行研究设计,它的重要性如同建筑中的“蓝图设计”。研究设计包括样本选择(如采用何种抽样技术)、研究工具(如问卷表、态度测量表)、研究过程(如场所、时间、方式、人员)、研究的信度和效度(如采取何种策略提高研究的信度和效度)、研究设备、以及研究进度表等等。

  研究的第五步是选择研究方法。远程教育的研究方法很多,如问卷调查、标准化访谈、结构性观察、相关研究、准实验研究、实验研究、历史研究、个案研究、民族志研究等等。在研究中采用哪一种或哪几种方法的结合,视研究的目的、内容、对象、样本的大小等等因素而定。如本专栏上篇文章所谈,没有一种方法是尽善尽美的,每一种方法都有利有弊,重要的是我们根据研究课题的特点,扬长避短,选择合适的一种或几种方法。例如,如果研究的目的是了解一所电大远程学习者对远程学习支持的总体评价,因为考虑到上千的被调查者,问卷可能是最合适的方法,问卷的好处是能在最短的时间内获的大量的数据,得出概括性的结论,其不足之处是难以获得对学生答案的理由作深入了解。又如,我们想要非常深入地了解西藏远程学习者的学习障碍,人种学的方法可能是最有效的,但这种方法需要研究者至少一段时间深入西藏地区,与远程学习者直接接触,通过访谈和观察,才能很深入地了解他们的学习困难,这就要考虑到研究者的时间安排和费用。

  研究的第六步是收集数据/资料。研究收集的可能是定量的数据,也可能是文字的资料,或者是两者兼有。如通过实验研究、准实验的研究、问卷调查得来的数据是主要是量化的,而通过观察、访谈、人种学的方法获得的记录资料是文字的。数据和资料的收集往往需要一个过程,如在问卷调查中,需要先行性调查,问卷的信度调查;问卷的正式调查;如果收回的问卷不足,需要跟进调查等等。从事数据和资料收集的人员必须有一定的知识和技能,如访谈必须由经过专门训练的访谈员才能进行,访谈员要能和被访者建立良好的合作关系,能使被访者说出自己的真实想法,特别要防止诱导性问题。在收集数据和资料中,研究者还必须遵循一定的研究道德要求,包括让被研究者清楚地了解研究目的;被研究者愿意参与研究;研究资料的匿名和保密;保证被研究者的隐私权;保证被研究者不受伤害;以及保证研究的公正性等。

  研究的第七步是分析研究结果。量的数据的分析技术很多,常用的如频数和百分比、平均数和标准差、T检验、卡方检验、方差分析、多种回归、因素分析、信度分析等等。数据统计和分析可以采用统计软件包操作,最常用的软件是社会科学统计软件包,简称SPSS,目前使用的是10.0版本。文字的资料分析可以采用不同的技术,如事件叙述、归类学、根基理论、以及主题分析等。关于文字资料的分析,常用的软件包是NUD?IST,NUD是指非数字的和非结构性的资料,IST是指索引系统、检索、及资料推理。但NUD?IST目前只有英文软件,还未有中文的文字统计软件包。在完成一项研究以后,大量的数据和资料往往使有的研究者不知所措,这就需要研究者能把握住重要的结果和发现。例如,有的研究者采用问卷的方法调查网上学习者对网上教学的看法,探讨的主题是六个方面:网上教学的优势;网上教学的不足;网上学习的困难;喜爱的教学支持手段;喜爱的网上教学平台成分;以及喜爱的网上互动和管理方式。研究者可以把研究结果相应地分为六个方面汇报,每一个方面用一个表格综合数据,然而用文字描述表中的重点发现。在汇报完研究结果以后,研究者应该对研究的结果进行整体的讨论,以及提出其研究对本领域的知识贡献和实践的价值。

  研究的第八步是撰写研究论文。研究报告就是把研究的过程和成果写成文章,它是研究过程的最后阶段。撰写研究报告有一定的规范,主要包括八个部分:题目、摘要和关键词、介绍、研究方法、研究结果、讨论和结论、感谢、参考资料。在“介绍”一部分,应该包括五方面的内容:阐述所要研究的领域,给读者提供一个研究论文的背景;文献研究。评论性地综述现存的有关研究;指出目前所需要的研究课题,也就是所要的研究课题;具体地说明研究目的;研究的意义和价值。另外,在论文每一部分的撰写顺序中,摘要和关键词是在完成所有的论文其他部分后才写。最后,在文字方面,国际教育界越来越强调学术论文的易读性,使用简明的文字,清楚地表达意思,切忌使用晦涩、难懂的语言和词汇。

  〔参考文献〕

〔1〕王文科.教育研究法〔M〕.台北:五南图书出版公司,2001.
〔2〕裴娣娜.教育研究方法导论〔M〕.合肥:安徽教育出版社,2001.
〔3〕Bramble, W. J. & Mason, E. J. (1997). Research in education and the behavioral sciences : concepts and methods. Madison, WI: Brown & Benchmark Publishers.
〔4〕Burns, R. (1996). Introduction to research methods (3rd ed.). South Melbourne: Addison Wesley Longman Australia Pty Limited.
〔5〕Cohen, L. & Mansion, L. (1996). Research methods in education. London: Routledge.
〔6〕Gay, L. R. (2000). Educational research: competencies for analysis and application (6th Ed). Upper Saddle River, N.J.: Merrill, c1996.
〔7〕McMillan, J & Schumacher, S. (2001). Research in education: a conceptual introduction.  New Jersey: Prentice-Hall, Inc.
〔8〕Wiersma, W. (2000). Research methods in education: an introduction. (6th Ed.). Massachusetts: Alln & Bacon.

 
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