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论坛│ 远教沙龙群 英 会案例分析名家评论人物专访专家专栏2006 历届大会:05' 04' 03' 02'│ 网友投稿
姓名:张伟远
单位:香港公开大学
职位:香港公开大学博士 遥距及成人教育研究中心研究员
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远程教育研究方法论的渊源与理论派别的探讨(上)
访谈法在远程教育研究中的应用(上)
远程教育研究方法论的基本原理之探讨(上)
远程教育研究课题选择的途径之探讨(上)
问卷法在现代远程教育研究中的应用(上)
远程教育研究方法论的渊源与理论派别的探讨(下)
远程教育研究方法论的基本原理之探讨(下)
远程教育研究课题选择的途径之探讨(下)
问卷法在现代远程教育研究中的应用(下)
访谈法在远程教育研究中的应用(下)
   

 

 

 专家专栏 名家评论


 
远程教育研究课题选择的途径之探讨(上)
<<远程教育杂志>>第2003.3期

    [提要]如何选择合适的远程教育研究课题需要一定的知识和技能。本文首先描述了远程教育研究课题的类型,根据课题的内容可以分为远程教育研究和学科研究,基于课题的范围可以分为校内研究和跨校研究;进而分析了选择远程教育课题的六条途径,包括专家建议、文献研究、理论运用、重复研究、个人经验以及教学实践,并提出了一系列选择远程教育研究课题的策略;继而提出了对远程教育研究领域的不同划分,并综合了英联邦国家、英美澳、亚洲、中国对远程教育研究重心的调查结果;最后根据本文的分析和当前远程教育的现状和趋势,具体地提出了我国远程教育界所面临的重要研究课题。作者希望,本文能有助于我国的远程教育工作者选择合适的研究课题。

  [关键词]远程教育;研究方法;研究课题;研究领域;研究重心

  一、远程教育研究的课题类型

  远程教育的研究课题根据其内容主要可以分为两大类:一类是远程教育的研究;另一类是远程教育中的学科研究。远程教育的研究主要是探讨作为一门学科的远程教育的理论、实践及其规律。例如,电大和网络学院的远程教育管理模式之比较研究;远程教育中的教学设计模式之探讨;远程成人学习者的学习动机之调查;中央电大人才培养模式改革和开放教育试点研究;远程教学的质量及评价标准的研究;远程学习支持服务体系建设等等。另一类是采用远程教育模式进行教学的学科研究。例如,在数学教学中如何通过网络进行学生学习辅导;英语课程的多媒体教学设计的实践;如果通过网络建立电子工程课程的学生研究小组等等。在远程教育领域中,这两类研究相辅相承,缺一不可。

  远程教育研究根据其课题的范围来分,又可以分为校内研究和跨校研究。校内研究可以是一所院校的合作课题,也可以是一个学院、一个系、一个教研室、几位教育工作者合作的课题,甚至是一位学术人员单独进行的研究课题。校内研究往往是为了改进校内的远程教育的管理、教学、评价、学科教学等的研究。例如,浙江电大行政管理体系的有效性评价;上海电大教师对网上教学的看法;香港公开大学基础课学习者辍学的因素调查;浙江电大英语系学生对学生学习支持服务的需要分析等等。跨校研究指不同院校之间的合作研究,可以是一国之内几所院校之间的合作,也可以是跨国家、跨地区、跨文化的合作研究,这类研究往往是大型的,需要有一定的资源和设备。例如,电大系统教育质量和投资效益评估;亚洲地区开放大学的行政管理模式、教育过程和效果的比较研究;亚洲女性接受远程教育的调查;全球网上学习环境量表的设计与应用等等。

  远程教育的校内常规研究是必需的,如新学期对新生的调查,学期中和学期末的学习者反馈调查、课程内容的评价、媒体使用的评价、校内校外专家组的评估等,这些研究有助于保证校内远程教学和管理的质量及有效性。同时,我们也应重视跨校的远程教育研究,这类研究能增进整个远程教育领域的新知识,并能使研究合作单位共享资源,如共用具有良好信度和效度的问卷,它能为其他院校、甚至整个国际教育界的远程教育发展作出贡献,主持课题的院校的声誉和知名度也随之提高。

  二、远程教育课题选择的途径

    我国有句俗语:“万事开头难”。在远程教育研究中,选择合适的研究问题,是研究的首要步骤,也是最困难的阶段之一。如何寻找和确定远程教育的研究问题,可以从以下六个途径着手:听取远程教育领域的专家建议;从现有的文献中寻找新的课题;有关理论在远程教育领域中的运用;在重复他人研究的基础上寻求新的发现;个人从事远程教育的经验;以及在日常教学实践中遇到的问题。必须指出,在选择课题中,一般不是采用单一的途径,而往往是依靠多种途径的结合。

  途径一:听取远程教育领域的专家建议

    对于刚刚从事远程教育研究的新手来说,在寻找研究问题时,由于缺乏研究经验,往往感到无从着手,从而不断地改变研究课题。例如,有的研究生在确定论文题目时,化了几个月的时间思考,仍然感到困惑,无法确定。在这种情况下,寻找专家的指导是很有用的。远程教育领域的专家有着丰富的经验、广阔的视野,可以帮助分析复杂问题、理清思路、把握重点。但是,一位专家可能只是专长于远程教育的某一领域、甚至某一领域的某一派别,因此,应该尽量听取不同专家的建议和指点,才能使自己的研究课题的选择没有偏见。另外,新手也有自己的优势,他们少有思维定势的羁绊,可以从学科交叉点、研究的盲区等找到研究问题。因此,在考虑研究课题中,既要全方位地寻找专家的指导,又应发挥自身的创造性,这对选择研究课题无疑是有利的。

  途径二:从现有的文献中寻找新的课题

    从现有文献中发现研究问题是一条常用的途径。通过文献查阅,一方面,研究者可以了解到远程教育包括的研究领域,扩大自己的思路;另一方面,可以很快发现别人已经做过什么研究、某一领域的研究处于什么阶段和水平、现在的研究热点是什么等等,从而帮助你考虑研究课题,避免低水平重复一些别人做过很多次、早有定论的课题。例如,有位教育工作者在2003年提交了一篇给国际远程教育研讨会的论文,他参阅了很多七十年代发表的中文和英文文献,结论是远程教育根据技术的发展可以分为三个阶段,即函授模式、多媒体模式、以及电子远程模式。而这个结论是远程教育界在九十年代初早已证实、并广泛引用的观点。如果这位作者查阅一下最新的文献,他就不会重复这样的不必要的研究工作。

  又如,美国在第二次世界大战以后,随着电视机的不断普及,研究者和实践者最感兴趣的研究主题就是电视教学是否与课堂教学一样有效。从第二次世界大战到六十年代末,美国进行了大量的关于电视教学的有效性研究。所有的研究结果都表明,电视教学和课堂教学在教学效果上没有统计上的显著差异。这些研究确立了电视教学的有效性。到了二十世纪七十年代初期,因为这类的研究不会带来新的观念和价值,从而变得越来越少了。如果美国的研究者在二十一世纪再来研究电视教学的有效性,那价值就不大了。

  途径三:有关理论在远程教育领域中的运用

    远程教育是整个教育体系的一个组成部分,远程教育具有教育的共同属性,同时,远程教育又有其自身的特殊性。教育学、心理学、系统科学、教育技术等学科的基本理论作为一般原理和通则,在应用于远程教育时需要进行调整、检验或修正。在传统教育中广泛采用的教学理论和原则,根据远程教育的特点进行调整,可以成功地运用于远程教育。

  有的远程教育研究者运用传统教学中的理论,根据远程教育的特征来进行教学论方面的研究。例如,澳大利亚的泰勒教授采用三种流行的传统教学理论,即情境认知理论、维果斯基的“最近发展区”理论、社会学习理论,根据网上教学环境的特征,提出网上教学设计的四个原则:即团体原则、情境原则、互助原则、以及基础结构原则,并详细分析了基于每一原则上网上教学设计应考虑的因素及在网上课程中的实际应用,进行了网上教学教学论方面的实证研究(詹姆斯?泰勒,2002)。关于情境认知理论、维果斯基的“最近发展区”理论、以及社会学习理论,在教育界是大家所熟悉的,但我国目前只是局限于在中小学教育中的运用,在远程教育领域中还未尝试。

  途径四:在重复他人研究的基础上寻求新的发现

    同一个研究课题往往因研究对象、研究总体和样本、研究时间和地点、以及采用的研究方法不同,而获得不同的结论。例如,关于网上教学需求分析,有的研究者在上海、南京等发达地区已做调查,但是,这一研究结果不能推论到我国的中西部地区。又如,由于计算机和网络在我国普及很快,现在在上海、南京等地区做的网上教学的调查,在几年以后其结论就不再适用了,这说明持续和追踪研究的重要性。再如,人才需求预测和专业设置的研究,某一地区的调查结果不一定适用另一地区,同时,中国加入WTO后,人才需求会发生很大变化,这就需要人才需求预测和专业设置的复制研究。另外,一些在传统教育领域已经研究过的课题,其结论不一定能应用于远程教育领域,因为选择的样本不同,例如,要探讨学习动机与远程学习者学习效果的关系,普通院校的学生和具有全职工作的远程成人学习者的学习动机是不同的,对学习效果的影响也就可能不同。

  途径五:个人从事远程教育的经验

    远程教育研究相对来说是一个新的领域,在教育和教学的实践中存在大量的理论和实践问题需要探讨。远程教育工作者从丰富的教育经验事实中寻找内在的联系,揭示其内在的规律性是很有研究价值的。例如,在网上教学中如何贯彻人的全面发展的教育方针的探讨;远程学习和人的和谐发展;高等数学教学中不同教学方法与远程教学效果的关系;通过网络进行新生入学指导的效果评价;学习者对教育学课程中采用的不同媒体之评价等,这类研究同教师的教育实践紧密相联,如果这类研究具有科学的研究设计和方法,能直接促进远程教育实践的改进。

  途径六:日常教学实践中遇到的问题

    寻找研究课题的另一条途径是从教育改革中出现的矛盾和问题中寻找,这类研究往往能直接帮助有效的管理和教学。例如,如何通过网上讨论培养学习者的创新能力;电视大学电视课程收视率低的问题;如何通过作业评语促进学习者广泛阅读;如何通过考试的导向作用发展远程学习者的综合能力;免试入学与分层次组班问题;辅导教师如何在学习小组中发挥作用;如何通过网上讨论减少学习者学习的孤独感等等。

  三、远程教育研究课题选择的策略

    第一、选择合适的远程教育研究方向

    要选择合适的研究课题,首先要确定自己的研究方向。一个人的时间、精力和能力都是有限的,有的远程教育工作者,由于兴趣过于广泛或者不稳定,往往想研究远程教育的各个领域,结果是“捡了芝麻,丢了西瓜”,在研究方面最终难有成就。如果你不是一位全职的研究人员,研究只是您的工作内容之一,要想在研究方面真正取得成果,那就必须学会放弃,不可多面出击,因为学会放弃也意味着你学会了选择。您要将主要精力集中在一两个自己感兴趣而专长的方向上,将自己的研究纳入某一具有生命力的学科系列中,坚持不懈,坚韧不拔,方能有所成就。远程教育研究是一个正待开发、充满活力的领域,需要研究的领域很多,也很广泛,就大的研究领域来说,如有远程教育管理学、远程教学论;远程教育评价、远程教育技术学、远程成人学习心理学、远程教学设计、远程教育经济学、远程师范教育、远程数学教学等等。一位远程教育工作者只有选择了最适合自己的知识、技能、专长、兴趣、能力、以及社会需要的某个或几个具体的研究领域,并不断努力,才能最终取得成就。

  第二、确定研究课题的范围

    就一项研究课题来说,远程教育实际中的问题往往与方方面面、错综复杂的因素有关,如课程体系改革、远程教学模式、远程教学质量保证体系等都是十分庞大的课题。我们总是要在远程教育领域划出一个范围,然后在这个范围内构思研究问题,确定的研究问题范围愈小,问题就愈明确。限定研究问题范围的方式大致有两种,即单维度选题模式和多维度选题模式。

  单维度选题模式:将复杂的研究问题逐层分解,一层一层地缩小研究范围,最终根据研究的需要和兴趣,确定你的研究课题。例如,可将远程教材划分为教科书、辅导教材、录像教材、CAI课件等,若以辅导教材为研究问题,辅导教材还可以按学科进一步分为自然科学、社会科学等。

  多维度选题模式:从两个以上维度来考虑问题,先选两个以上相关的问题领域,应用“单维度选题模式”在每个领域中决定一类问题,然后将多个领域中的问题连接起来,作为研究课题。例如,在远程教学中,我们先选出“教学因素”“教学活动”和“教学效果”三个问题,这三个问题实际上就是三个维度,然后将每个问题分解若干个小问题。如果你对教学活动中小组合作学习有兴趣,即可以此为中心,考虑它与教学因素和教学效果两个维度中各个子项间的关系,例如,你可以分别选择教学要素中的“学习者”和教学效果中的“技能”,这样就将“学习者”“小组合作学习”和“技能”连接起来,作为研究课题,可以考虑以“小组合作学习形式对英语专业成人学习者语言交际技能的培养”为题进行研究。如果条件许可,你还可以考虑将学习者一项列入,研究不同年龄、不同性别学习者语言交际能力发展的差异。

  第三、切忌假、大、空的研究课题

    有的研究者错误地认为,研究的课题越大,研究成果也就越大。这导致我国一些参加国际会议的远程教育工作者感到困惑的是,他们的论文题目的范围很大,如“建立中国远程教育模式的研究”;“具有中国特色的远程教育新模式的探讨”,但这类论文或者被拒绝,或者被接受为张贴论文,很少被接受为宣读论文,因为其内容往往是缺乏科学依据的个人主观的观点。他们没有了解到,建立一种远程教育模式是政策决定者根据大量的、科学的、细致的、实证和定性的研究的基础上来建立的,这些大量的细致的研究正是我们远程教育工作者的研究职责,每一项研究可能只是建立远程教育模式的几百项研究之一。一种良好的远程教育模式是建立在大量的优质的、并从不同角度、不同方位、不同对象的研究基础上的。

  第四、研究课题应该简明具体

    最后,研究课题的名称应该简单明了,能反映研究的实质,让读者一目了然。下表中是远程教育研究题目的几个范例,供大家参考。

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