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论坛│ 远教沙龙群 英 会案例分析名家评论人物专访专家专栏2006 历届大会:05' 04' 03' 02'│ 网友投稿
姓名:廖肇弘
单位:台湾资策会
职位:台湾资策会教育训练处经理
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后SARS时代的eLearning发展趋势
同步线上教学软件 企业全球化利器
如何建置有效的E-Learning在线学习系统?
揭开知识管理的DNA密码
从「达西文的笔记本」与「托瓦兹的Linux」看知识管理
学习增长知识,教育改变人生
网络大学 方兴未艾
别让知识库成了垃圾桶
善用知识管理系统创造企业智能
   

 

 

 专家专栏 名家评论


 
网络大学 方兴未艾

    一、前言:

  E-Learning最大的价值并不在于科技的创新,而是对于传统教育制度的变革所带来的冲击,将深切的影响人类长久以来的学习模式和习惯。

  除了过去以教师为中心(Instructor Centric)的学习方法将会改以学习者为中心(Learner Centeric)的方向发展之外;在WTO市场全面开放以及E-Learning急速发展的浪潮下,虚拟「网络大学」(Virtual University)更得以突破传统校园地理范畴的界限,接触到全球的学生,并跨越传统教学时间的限制,成为E-Learning领域中最热门的主题。

  二、网络大学分类:

  在概念上,所谓的「网络大学」可以归纳为下列几大类:

    (1)由传统高等学院附属成立的网络学院

  这类网络学院,以支持传统实体大学的教学活动为主,并以沿用既有的知名品牌为主要的招生策略。

  (2)由实体大学另外投资成立的网络大学

  对于发展E-Learning较为积极的高等学院,会倾向于自行建立网络大学。较知名大学将以沿用其品牌为号召,另创新品牌的策略则属想要另行开辟市场的学校单位。

  (3)没有实体建设,但授与学分学位的纯虚拟网络大学

  充分运用在线学习的特色所发展的纯虚拟网络大学,强调的不是实体的建设,而是网络学习的便利性。University Of Pheonix、Capella University、Cardean University为代表。

  (4)由企业自行建置,供内部训练的企业网络大学

  许多企业热衷于自行建置企业网络大学,解决员工教育训练的问题,IBM、Cisco、Oracle、Ericsson…等高科技公司皆已行之有年。此外,对特定的对象服务所开办的网络大学,也是近来的趋势。例如美国陆军之前所建置的eArmyU.com以及挪威政府为产业劳工建置的产业网络大学即属之。

  (5)由企业建置,提供对外训练服务的网络学院

  该类网络学院以提供技术性认证课程的业者为主,例如Microsfot、SUN、Oracle…等公司,皆有公开的技术认证课程,可供学员在其网络学院中上课并进行各项认证测验。

  二、网络大学营运现况:

  对企业来说,节省成本是建置网络大学的主要动机,IBM的Basic Blue便是相当成功的范例。约有20万名IBM员工参与该项计划,该项计划为IBM公司至少节省了3.5亿美元的培训费用。根据IDC估计,2000-2001年创投业者共向E-Learning公司注入了50亿美元左右的资金,虽然其中约有10亿美元投资失败,不过即使如此,对于企业E-Learning市场的投资额到2005年仍将达到180亿美元的规模。

  高等教育E-Learning市场也是很受重视的一环。目前全美4000多所大学中有将近一半开设E-Learning在线课程,估计有9万门以上的课程以不同程度的E-Learning方式进行,目前至少有200万名美国学生报名参加,并将在2006年成长至500万左右。

  University of Phoenix是其中经营成功的典范,不过在前六年中也亏损了数百万美元,到近来的表现才渐趋亮丽。在其2001年8月31日的财务报表中,收入增长了76%,达到1.81亿美元,盈业额提高了82%,达到3,200万美元,其股票自2000年上市以来更飙升了80%。

  在美国,纯「网络大学」以University of Phoenix、Capella University、Cardean University为代表。在学员方面,25岁以上的成年人为主,在其工作及事业生涯发展上有强烈的学习动机,愿意付较高的费用,取得更好的升迁机会及学历证照,因此上述网络大学的课程几乎皆以MBA、EMBA的学程为主。

  MBA以实体大学结合E-Learning的案例是目前是市场的主流,美国杜克大学的在线MBA学程则相当具有代表性。自1996年起,美国杜克大学Fuqua商学院就提供MBA的在线课程给在职经理人。课程中有65%需要以网络进行,剩下的35%课程需要9周至11周的时间进行实地学习。即使该项课程学费高达9万美元,仍然大受企业人士的欢迎。

  Cardean University则属于新兴的网络大学,由Unext于2000年创立,以企业原工在职进修为主要市场。Cardean University是在伊利诺伊州第一所被准许授予学位的网络大学。主要提供两种型式的课程:一种是Mastery,需花25-30个小时,在六个礼拜内完成,提供的是较深入的商业知识。另一种则是Quantum,需花2个小时,在两个礼拜内完成,提供的是一些商业特定主题的概论。Cardean的侧略延揽了多所名校的教授及商业界的专家,协助制作在线课程。IBM及General Motors为其大客户,GM的88,000名员工都可透过网络在Cardean University学习。

  Capella University则于1993年成立,目前超过3000名学生,遍及30个国家,

  提供超过400堂的在线课程,并授予40个领域的学士学位及硕士学位。Capella开设的课程类别很广泛,包含商学院、教育学院、心理学学院、科技学院、人类社会学。主要提供两种型式的课程:一种是Online course,课程由老师引导,约花12个礼拜完成。另一种则是Directed study,属于自修式学习。

  三、发展问题:

    「网络大学」市场看似商机无限,其实仍有不少潜在问题。

  首先,学校的品牌是第一个进入障碍。目前成功知名大学控制了近95%的注册人数。新创的公司或品牌,要取得学员的认同并不容易,且即使降低学费,也不见得会吸引得到学生。对于像Capella University、Jones International、Cardean University之类的新设网络大学,最大的问题在于缺乏名校的知名度和光环,对于学生的吸引力较低。因此取得与知名大学合作的机会,借重其品牌知名度来推广业务,就成为重要的市场推广策略。

  网络大学的教学品质也是各界质疑的焦点。一方面是由于许多大学教授对于E-Learning的教学方式不熟悉,甚至排斥,因而无法达到理想的教学效果。许多知名大学也不希望E-Learning课程的开设影响其本身的知名度,或以在线教学滥发结业证书,而被讥为贩卖学位的「学店」。

  当然,网络大学要取得正式的教学资格认定,是更大的一个瓶颈。Capella花了5年,Jones Internation熬了4年才获得资格认定,甚至还有许多网络大学到现在该本都还没有获得任何正式教学资格认定。尤其在不同国家对于教育资格的认定有不同的标准,即使能够招收到不同国家的学生,但其相关资格的认定其实仍存在着许多的争议。

  四、结束语:

  即使如此,许多大规模的网络大学计划仍然陆续开办。我们之前介绍过由PricewaterhouseCoopers为美国陆军规划的eArmyU计划,目前已有10,400名士兵报名上课,可取得24所大学的相关学位,预计到2005年将有8万名学员完成学业。美国麻省理工学院也在2001年4月宣布,未来五年内将2000门教材全部放置到网上供用户免费下载,此举可能将使MIT成为世界上规模最大的网络大学。

  另外一股不可忽视的力量在中国。目前北京大学、人民大学、西安交大、复旦大学、天津天大等知名大学都已经开办了网络学院,且随着中国加入WTO采取更积极开放的政策,将有40余所大专院校的E-Learning课程,都可取得正式被承认的资格。反观台湾目前在E-Leanring的教育政策及资格认定的限制相对较为严格,虽然可以确保教育品质,但却也可能扼杀许多更开放、更国际化的教育资源让民众取得。不论政策的制定考量为何,民众希望以更方便的管道取得更高品质的教育资源有着相当高的需求。当民众可以透过网络轻易拿到北大或复旦大学MBA的学位时,即使在台湾的教育资格认定仍有问题,似乎也不会减低其价值。因此政策开放或限制的分寸如何拿捏,才为真正台湾营造一个更良善的数字学习环境,实在值得各界再行深思。

 
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