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美国基于Internet的工程硕士远程教育的研究及启示(上)
2003年12月24日
 

【摘 要】 通过对威斯康星大学麦迪逊分校于1999年启动的工程硕士远程教育计划即MEPP计划的简要介绍,着重分析了MEPP计划在招生、培养模式、课程设置、教学与管理人员、技术支持等方面的特点,并从中得出我国开展基于Internet的工程硕士远程教育的启示。

【关键词】 美国;Internet;工程硕士;远程教育;启示


   美国不存在统一的工程硕士教育模式和培养体系。企业人员接受研究生层次教育的形式多种多样,主 要有以下三种:一是脱产在校全日制学习;二是学校派教师到企业授课,学员在企业进行学习,并按规定参加少量的学校面授;三是借助远程教育,师生随时随地开展教学与学习活动。

   当前,随着信息技术特别是Internet技术的飞速发展和广泛应用,基于Internet的远程教育模式已被越来越多地应用于工程硕士的培养体系中。比如威斯康星大学麦迪逊分校、伊利诺斯大学芝加哥分校、北卡洛莱纳州大学、德克萨斯农工大学等,这些学校除了使用录音录像、广播电视、音\视频远程会议等传统的教学手段外,都通过Internet提供远程的工程硕士在线教育。

一、MEPP计划简介

   本文中MEPP(Master of Engineering in Professional Practice,简称MEPP)计划指威斯康星大学麦迪逊分校于1999年夏启动的专门为在职人员设置的工程硕士教育计划,学员在不改变原有的工作与生活方式的前提下,远程参与研究生层次的学位教育。学制2年,要求修完10门课程?穴共26学分?雪即可毕业并获得学位,MEPP计划最大的特点在于整个教学过程几乎完全通过Internet来传输,因此得到了广泛的关注。

   2001年5月,第一届MEPP计划的22名学员获取了工程硕士学位,此计划历时近2年,取得了显著的成效。课程完成率高达98%,最初注册的学员中仅有2名辍学(其中一名保留了学籍)。据95%的学员反映:这段基于Internet的学习经历很有价值,对专业的发展非常有利。2002年4月,MEPP计划获得了美国远程教育协会(American Distance Education Consortium,简称ADEC)和国家继续教育协会(University Continuing Education Association,简称UCEA)的鉴定认可[1][2]。

   以下我们从招生、培养模式、课程设置、教学和管理人员、技术支持与教学环境等方面分析美国大学特别是威斯康星大学麦迪逊分校MEPP计划的特点。

二、MEPP计划分析

   (一)招生特点

   美国大学基于Internet的工程硕士的入学条件并不完全相同。一般情况下,要求申请者必须拥有工学学士学位,至少4年工程领域的工作经历,本科阶段课程平均成绩(GPA)不低于3.0(4分制),母语不是英语的学生必须具备580分以上的TOEFL成绩[3]。除了满足上述条件外,MEPP的学员还必须使招生委员会确信他们具备良好的学习动机,能集中精力完成具有挑战性的课程学习任务[4]。需要说明的是,各大学并没有限制申请者的年龄,这使得同时注册的学员年龄跨度非常大。

   MEPP的学员具有以下特征:1.大型公司工程领域骨干;2.繁重的事业、家庭与社会事务;3.工作、学习时间与地点不定[5]。

   为保证学员具有较强的E-learning环境下学习适应能力,很多大学为申请者提供了学习适应能力的自我测评。根据德克萨斯农工大学的相关资料?眼6?演,测评内容涉及到以下几个方面:1.能否娴熟地利用Internet获取学习资源;2.是否对电子化文本的交流方式感到舒适,能否完全利用电子工具进行交流;3.是否信任网络教育并具有较强的学习动力,愿意每周拿出8到10小时甚至20小时参与学习;4.是否具有务实、认真的学习态度,能否按时完成学习任务;5.能否高效管理时间,独立自主地参与学习与研究;6.是否具备必要的自我约束、自我激励的能力。以上测评是在注册之前进行的,对于那些明显具有网络学习障碍的学员推荐选择其他学习模式。

   科学规范的招生体制保证了学员具备较高的文化素质和E-learning环境下学习的能力,这些学员非常珍视这种基于Internet进行远程学习的机会,希望在付出大量的资金和精力的同时获得大量实用的专业知识与职业技能,这为远程教学的顺利开展奠定了基础。

   (二)培养模式

   在开展工程硕士远程教育的大学中,很多大学同时提供远程教育和面授教育,远程教育作为学员的选择之一,目的是对面授教育进行补充,也有大学几乎完全利用远程教育来组织整个教学过程,MEPP计划就属于后者,除了每学年组织的为期一周左右的课堂高级培训外,整个教学过程包括招生注册、教学管理、学术交流等几乎都是通过Internet传输的。

   分散各地的学员利用教育传输系统及学习支持服务系统,可以不受时空限制地学习E-learning环境下的各种教学资源,这些资源专门为他们设置,具有较强的实用性和针对性,也可以根据自己的学习时间和认知能力灵活控制学习进程。当然,这赋予了他们更多的责任,为了顺利地参与学习,学员必须认真组织并有效地支配时间,按时完成规定的学习任务和小组的协作项目。为保证学习质量,MEPP计划的学员不得不每周拿出20小时进行学习[7]。

   MEPP计划开展4年来,每年的招生规模都控制在30人以内,学员采用小组协作的学习模式,在线研讨那些能直接应用于自身学业和职业发展的学习材料,这些材料的主题每周适时更新。这既促进了师生之间充分的交流和密切的联系,又保证了学习步调的一致和学习的深度参与。

   最初,部分学员对通过网络所获得的学位的“含金量”持怀疑态度,但经过2年严格规范的学习与训练之后,学员们普遍感到,自己不仅从基于Internet的网络教学中获取了大量知识,而且掌握了很多今后学习生活所需的技能和方法。

   在学制与学分方面,各大学存在着较大差异,一般要求在1-2年完成大约30学分,不要求做论文,大多以一项综合运用、创新实用的设计取而代之。密苏里大学2002年采矿专业的工程硕士在线培养方案要求学员取得33学分即可毕业并获得学位,其中必修课程为12学分,“项目设计”或 “研究报告”为3学分,选修课程为18学分。学分互通,资源共享是美国工程硕士远程教育的一大特色,选修学分可完全从其他院系获取,33个学分中允许有从其它大学获得的研究生课程学分,但不多于9个且成绩不低于B[8]。

   (三)课程设置

   工程硕士的课程设置更为强调知识结构的宽广性和实际应用能力,提供了较多的工程、技术及管理方面的内容,很多大学专门设立了由资深技术和管理人员组成的课程审核小组,以此保证课程设置紧密结合企业的实际需求,并根据新技术的发展应用和企业需求变化及时调整和改进。

   每门课程的教材设计、编写和制作都是由课程小组完成,课程小组由学科专家、教育技术专家、专业编辑等组成,每门教材经科学的需求分析、精心设计和开发后还要经过小规模试用,在充分听取师生的反馈意见的基础上,进行适当的修正(比如:引入新主题、设置新任务、升级工具软件等),符合要求后才能作为工程硕士的网络课程。

   工程硕士的学习内容也很丰富,包括多种媒体组成的教学内容(如教科书、光盘版课件、网络课程等)、教学要求(作业安排、考试说明等)、学习方法指导(课程学习指导、教学系统的使用方法等)、教师的辅导答疑方法等。以上是根据E-learning环境下自主学习和小组协作学习的特点而设置,另外,对于学员在课程设置以外遇到的问题,师生可以通过“网上学术论坛”进行交流。

   为更全面了解学员的需求并保证学位教育的质量,教育机构通过E-mail、讨论区、问卷调查等形式获取师生对各门课程的真实评价和对网络教学的满意度,认真分析存在的问题,及时调整和改进正在进行的网络课程教学计划。值得一提的是,这种改进步骤是持续不断的。

   (四)教学和管理人员

   MEPP计划的教学和管理人员负责提供教学、辅导、咨询和其他支持服务。他们在专业知识、教学经验和教育技术领域具有相当的水平,对远程教育也有很好的理解与体验,使用技术时能灵活自如。除此,还具有一定的网络教育组织能力和极强的责任心和奉献精神,实践证明,他们的人格和态度对基于Internet的远程教育整体氛围的影响是巨大和深远的,他们的鼓励和帮助,会使学员很快在E-learning环境里感到舒适并且乐于学习。

   MEPP计划的成功在很大程度上要依靠教学和管理人员的精诚合作。值得一提的是,这些教学和管理人员是从威斯康星大学和其他著名大学或组织中选聘的,比较分散,而且兼职人员居多[9],为此专门建立了与之相应的管理机制,对他们的工作职责和任务都进行了明确的规定,避免了花费大量的时间和精力来管理和协调成员之间的活动。

   (五)技术支持与教学环境

   良好的技术支持及教学环境是基于Internet的远程教育取得成功的决定性因素之一。稳定可靠且功能强大的传输系统至关重要,基于Internet的远程教育对网络的联通性能和网速要求很高。但对学员的要求不高,只需要拥有一台配置较好、网速56K以上的电脑,同时掌握互联网、IE浏览器、网络教学系统等方面基本的操作技能,便可以进行基于Internet的远程学习。

   为确保快节奏培养计划的按时完成,很多大学构建了专门的咨询服务系统、技术及学习支撑系统。在学习之初,学员可得到基于Internet的学习指南、参考书籍细目表、相关软件及每周课程的详细注释等,在学习过程中遇到问题,也可以随时咨询寻求帮助。

   MEPP计划的实施,离不开相关学院及附属机构在财政、服务等方面的鼎力支持。威斯康星大学所有图书馆均对工程硕士学员开放,学员可以通过Internet直接访问并获取各种相关电子版与非电子版资料,包括论文、期刊与书籍,并可在馆际之间借阅。这些全面的服务贯穿于MEPP计划的始末,大大提高了学员在工程应用领域的阅读和研究能力[10]。

   除了本校范围内的支持与合作,美国还出现了多所大学合作办学的模式,比如亚利桑那州就采用了“三校合一”的工程硕士联合培养模式,学员们可以在三校提供的网络教学资源中进行自由选择。

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