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论从全国教师教育网络联盟到国家教师教育虚拟大学(上)
2004年3月8日
 

【摘 要】在我国积极推进基础教育和教师教育信息化的进程中,在我国组织重点普通高校包括师范大学进行现代远程教育试点工程的基础上,组建全国教师教育网络联盟(简称网联),构筑全国教师终身学习体系的时机已经成熟。组建网联的指导思想是:整合并优化配置我国教师教育资源,通过优质教育资源的共建共享和学分互认以及构建全国教师终身学习的支持服务体系,走出一条创办我国第一所国家专业(教师教育)虚拟大学的新路。本文尝试对全 国教师教育网络联盟的组建及其向国家教师教育虚拟大学的过渡进行分析论证。

【关键词】 全国教师教育网络联盟;国家教师教育虚拟大学;远程教育;资源共享;终身学习

   在2003年教师节到来之际,在纪念江泽民主席在北京师范大学百年校庆典礼上发表关于教育创新的讲话一周年之日,9月8日上午9时整,在北京师范大学英东楼的学术报告厅,举行了全国教师教育网络联盟(简称教师网联)的启动仪式。教育部4位部长和副部长莅临指导。周济部长亲手启动了全国教师教育网络联盟的门户网站。教师网联的首批成员单位领导签署了合作协议。它们是8所师范大学(6所部属全国重点师范大学:北京师范大学、华东师范大学、华中师范大学、陕西师范大学、西南师范大学、东北师范大学和2所已经教育部批准举办网络教育学院进行现代远程教育试点的省属师范大学:华南师范大学和福建师范大学)加3家中央电教机构(中央广播电视大学、中央电化教育馆和中国教育电视台)再加一家出版社(高等教育出版社)。教师网络的首任理事长、北京师范大学钟秉林校长发言阐述了教师网联的宗旨并作了为全国中小学教师提供优质教育资源和服务的庄重承诺。周济部长发表了重要讲话。他强调了成立教师网联的三层重要意义:对于提高我国由上千万教师组成的教师队伍的素质,对于推进我国教育的改革和发展、加快教育信息化进而带动教育现代化,对于构建全民终身教育体系和学习型社会,均具有重要意义。周济部长号召教师率先成为终身学习的实践者、探索者和示范者,要求学校和教师群体率先成为构建我国学习型社会和学习型组织的实践者、探索者和示范者。周济部长还就全国教师教育网络联盟如何实现跨越、创新和集成进行了论述、提出了要求和希望。

   世纪之交我国进入了网络教育的春秋时代,普通高校网络远程教育当前面临着定位、体制、机制、组织、成本、技术、资源、服务、质量、模式十大挑战。教育部批准的66所网络远程教育试点普通高校原本都是开展校园精英教育的重点大学,如今均雄心勃勃,各自独立在全国建设和运行独自的网络教学站点体系,各自独立进行专业课程设置。结果,专业课程设置相对集中趋同,名牌大学的优势专业和特色课程依然无法实现全社会资源共享。这种追求自成体系的小而全的经营方式是自我封闭的小农经济思想的残余,很难实现工业化时代的规模经济效益和信息化时代的资源优化配置和共享。在教育部的领导和部署下,通过市场竞争机制,加强试点高校的横向合作,不仅能够在办学和教学中实现更多的协作和合作,促进更多的网络课程资源共建共享、网络教学和管理平台共建共享、网络课程学分互换互认、学科专业的共同提供开设;而且可以尝试探索建立特定学科领域(如工程、农林、医学、教师教育等)和特定地域(如中西部)的虚拟大学协作体、联合体乃至共同体。

   我曾在专业刊物和一些公开场合提出上述看法和建议,并曾具体建议成立“中国园丁网络大学”或“国家教师教育虚拟大学”,用以推进全国在职中小学教师教育和培训的终身学习体系的构建。我认为,美国国家技术大学、澳大利亚开放学习共同体以及日本传统大学的空间合作体系等在课程设置上实行的资源共享、优势互补、学分互换的体制,值得我们借鉴。

   全国教师教育网络联盟的组建和实践将成为我国网络远程教育走出春秋时代、走向联合和统一的未来的先驱。本文分析论证全国教师教育网络联盟的组建及其向国家教师教育虚拟大学的过渡。

一、背景

   21世纪伊始,信息通信技术的飞速发展将人类带入了基于知识经济的学习化社会。教育信息化是社会信息化的重要组成部分,而教师教育信息化则是教育信息化的先行和基础。以教育信息化带动教育现代化,是深化教育教学改革、实现素质教育的强大动力。当前,我国基础教育的改革和发展进入了攻坚战,全国中小学普遍开设信息技术教育课程、全面实施“校校通”工程、加快实现基础教育信息化。这对中小学教师是一个巨大的挑战。党的十六大提出全面建设小康社会的目标。要实现这一目标,需要培养数以亿计的高素质劳动者和数以千万计的创新人才。这就对教师教育提出了更新更高的要求:普遍提升1000万中小学在职教师的学历教育层次、并进而率先实践终身学习从而成为带动全体国民构建学习化社会的典范。为此,必须实现教师教育的战略性转型和跨越式发展。

   近年来,我国以计算机互联网(地网)和卫星通信网(天网)为主要代表的国家信息基础设施建设取得了很大进展。大中小学的数字校园环境资源建设以及信息技术和学科课程教学的整合也取得了不少可喜的成果。包括师范大学在内的一批全国重点普通高校开始了网络远程教育的实践探索。然而,我国基础教育和教师教育信息化的资金投入依然不足、资源配置依然比较分散和不平衡、较多低水平的简单重复建设;适应网络教育环境、有利创新人才培养的远程教学和管理模式以及质量保证体系还有待建立。这就要求实现教育制度创新、人才培养模式创新、课程体系和教学内容创新、以及教学方法和技术创新。要实现地网、天网和人网(指我国各级各类教师教育院校及其拥有的人力资源)的配合,实现各类远程教学模式和面授教学的结合,实现现有教师教育信息化资源的整合。充分发挥各级各类教师教育院校的学科优势、人才优势、课程资源优势和技术平台优势,实现优质资源的共建共享,并促进优质教育资源向西部和农村地区传播。

   应用网络信息通信技术组建国家教师教育虚拟大学是实现大规模开展在职教师成人学历提升教育和非学历继续教育与培训的一条必由之路,应该列为优先发展的战略,尽早组织实施。组建国家教师教育虚拟大学应以整合全国优质教师教育资源为基础,而不应独立地新建一个系统。首先以教育部部属和有条件的省属重点师范大学及设有教育学院的综合大学和中央广播电视大学为核心组建全国教师教育网络联盟,开展教师网络远程教育合作。待时机成熟时成立国家教师教育虚拟大学、逐步实现构筑全国教师继续教育和终身学习体系的目标。

二、全球虚拟大学发展趋势及其启示

   众所周知,国际远程教育界一般认为近代以来已经经历了三代信息技术和三代远程教育的发展。与第一代印刷和邮政通信技术对应的是函授教育;与第二代广播电视录音录像视听媒体和传播技术对应的是开放教育;与以计算机多媒体和网络为核心的数字电子信息通信技术相对应的是网络教育。第一代远程教育的主要代表是传统大学举办的函授学院或函授部、校外部,还有少量的独立函授院校。第二代远程教育的主要代表是各国独立设置的开放大学(或广播电视大学、放送大学、远程教学大学等)。其中规模较大、较著名的有英国开放大学、印度英迪拉·甘地国立开放大学、中国中央广播电视大学和香港公开大学等。而第三代远程教育的主要代表是虚拟大学(或电子大学、网络大学、在线大学等)。表1列出了从互联网(万维网)上对“函授大学”、“开放大学”和“虚拟大学”的搜索结果。由此可见,在全球范围内虚拟大学的发展很快。

   虚拟大学有三类:(1)原有的传统大学或远程教学大学,鉴于开始应用数字技术发送课程,遂自称虚拟大学。但一般此类大学保持原有校名不变。如美国宾州大学、德国哈根大学等,数不胜数。(2)新近独立设置的虚拟大学,如总部在巴塞罗那的西班牙加泰罗尼亚大学,此类数量不多。(3)由现有的传统大学和/或远程教学大学组建的联盟。这类虚拟大学联盟可以是一个国家范围内的、也可以是跨国、跨洲的,乃至是全球的,称全球虚拟大学(Global Virtual University)。这类虚拟大学发展很快,正在显示其巨大的生命力。表2 是作为大学联盟的虚拟大学的主要代表。

   通过分析这些案例可以看出作为大学联盟的虚拟大学的发展趋势,并得出以下对我们有益的启示:

   它们都是加盟院校以平等的伙伴关系组建而成,而且继续向同类院校开放。其中,英国电子大学、美国国家技术大学、澳大利亚开放学习共同体和日本空间协作体系主要是一国范围内的大学联盟,但都在努力开拓国际远程教育市场。非洲虚拟大学则是非洲众多国家大学结盟的一所虚拟大学,并且在课程资源方面同北美和欧洲的使用英语、法语的大学合作。

   结盟院校以自愿协议的形式参与虚拟大学联盟的活动,履行义务、享有权利。这些活动的内容和方式都在增长和变革。同时,联盟院校还在努力与联盟外的同类大学开展各种类型的协作和合作,如课程资源的共建共享和学分互认。如澳大利亚开放学习共同体只有8个正式结盟大学。但澳大利亚的所有大学和教育机构都可以参与澳大利亚开放学习共同体的课程共建和共享、承认和转换澳大利亚开放学习共同体的学分。

   这些大学联盟的虚拟大学大多设有专家委员会、学术委员会或课程委员会,负责课程设置、课程标准制订和评价、课程资源开发的招投标和定标验收、教育质量标准的制订和评价等。如,在2001年秋,美国国家技术大学有美国54多所大学加盟,为了保证其开设的研究生层次(授予工程硕士学位)工程继续教育的学术内容的领先性和课程质量,组织了相当严密的多级的专家委员会(每个提供专业学位教育计划的学院下均常设课程设置委员会,入学政策和学术标准委员会)来制订标准、优选课程、评价资源和质量。

   虚拟大学联盟总部并不进行课程资源的设计开发,而是由加盟院校通过竞标承担。经虚拟大学联盟验收合格的课程资源供各加盟院校共享、学分互认。

   不同的虚拟大学有各自的学分互认机制。澳大利亚开放学习共同体和非洲虚拟大学的学分既可以是相对独立的,即累计符合总学分要求时可以分别颁发共同体或虚拟大学的学历证书和学位;同时这些学分也可以转换成加盟院校自身的学分,从而与成员院校开设的其它课程学分(也可包括校园面授课程的学分)累计、最终颁发加盟院校各自的学历证书和学位。而在美国国家技术大学攻读工程继续教育硕士研究生学位的大多是分布在美国各地公司里的在职工程师。美国国家技术大学的学分制核算标准采用美国大学通行的学期(1学年2学期)学分制、并且对美国国家技术大学与美国其它大学之间的学分互认规定了学期学分制与学季(1学年3学季、4学季或5学季)学分制的转换关系。

   关于招生注册和学习支助服务。大多数网络联盟或虚拟大学的招生和学习支助服务是由加盟院校依据协议的准则各自组织进行的。澳大利亚开放学习共同体和非洲虚拟大学就是这样。每个学生选择一所加盟院校注册并接受学习支助服务,同时又是共同体或虚拟大学的学生。但美国国家技术大学的做法比较特殊:硕士研究生(他们同时是在职工程师)在主办国家技术大学教学电视卫星网定点接收地区的全美各公司注册并得到学习支助服务,而不是选择加盟院校注册。1996-97年度在全美及北美、拉丁美洲、大洋洲、欧洲、亚洲等地接收地区总数已达到1,076个,其中包括国际商用机器公司(IBM)和摩托罗拉公司(Motorola)等美国一流跨国公司。

   网络联盟和虚拟大学学生的学习组织形式也是多样的。非洲虚拟大学的学生通常组织在学习中心,从全球范围的大学聘请世界级教授讲课、通过覆盖整个非洲的卫星发送到非洲虚拟大学的各个学习中心。每个学习中心都配备有卫星双向站和至少50台电脑和网络接口。学习中心的虚拟教室一般有25-30个学生,通过用大屏幕投影,电视监控和计算机以及使用即时电话、传真和电子邮件互相交流。这一系统可以使在加纳和卢旺达的学生向多哥或加拿大的教授提一个问题,同时又可以让在乌干达和塞内加尔的学生听到并发表见解。非洲虚拟大学还为学生提供在线数字图书馆服务,有1000期全文本的杂志。创建了约45,000个非洲虚拟大学的免费邮箱帐户。最近非洲虚拟大学的网站每个月的访问量大约都有一百万。但是澳大利亚开放学习共同体的学生主要是在家庭进行个别化学习。他们通常在家里就可以接收卫星传输的数字电视节目和接入宽带互联网。而美国国家技术大学则有独特的学习组织模式。当学生接收卫星传输的压缩数字电视直播课堂教学时是集中在公司组织的卫星接收点的虚拟教室,而当课程通过互联网或CD-ROM光盘发送时,则学生分散在家庭或公司进行个别化学习。

   这些网络联盟或虚拟大学应用较多的是互联网、CD-ROM光盘、卫星通信网和视频会议系统等。当然,同时继续应用适合自学的印刷教材、广播电视录音录像等教学媒体。澳大利亚开放学习共同体同澳大利亚广播公司有课程制作和播出合同。英国电子大学已经投资开发网络学习的通用平台。

   这些网络联盟和虚拟大学通常面向国际教育市场采用产业运作机制。学生交费通常只有极少部分留在总部、大部分归入结盟院校,随后在开发课程资源的院校和提供学生学习支助服务的院校间进行分摊。

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