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发展中国家的远程教育:机遇与挑战(上)
2004年4月29日
 

    编者按:由联合国教科文组织、中国教科文组织全委会和上海远程教育集团联合举办的“远程教育与开放学习政策制定者国际培训班”于2003年11月2日至7日在上海开班。该述评重在分析联合国教科文组织举办本次短训班的主旨,探究发展中国家的远程教育在世界远程教育发展中的地位与困境,强调教育政策制定者在决策过程中的重要作用。

  由联合国教科文组织、中国教科文组织全委会和上海远程教育集团联合举办的“远程教育与开放学习政策制定者国际培 训班(Training Workshop for PolicyMakers in Distance Education and Open Learning)”于2003年11月7日在上海圆满结束。本次培训班由上海远程教育集团承办,历时6天,来自14个国家①政府机构负责远程教育的司、局级以上官员及联合国教科文组织巴黎总部和亚太地区教育局官员近30人参加。

  类似的国际培训班在我国尚属首次。上海远程教育集团作为承办方十分重视这次与亚太地区教育官员以及联合国教科文组织学习交流的难得机会,为培训班的成功举办尽心尽力,以其规范的会务管理和热情周到的处事服务赢得了与会代表和联合国教科文组织官员的高度评价。联合国教科文组织巴黎总部的高等教育处主管斯达曼戈(Stamenka Uvalic-trumbic)女士认为,这次培训班是她在联合国教科文组织工作17年来所经历的最出色的一次,对会议所有安排都十分满意,对上海教育同行的努力工作表示赞赏和感谢。联合国教科文组织亚太区教育局负责这次会议的西努哈拉(Fumihiko Shinohara)教授评价说,“此次培训班的整体工作非常细致,服务也非常周到,特别是上海远程教育集团的工作效率很高,对突发事件的应急处理非常到位,及他们表现出的良好的沟通与协作能力,都超出了我的预料”。我们作为本次培训班的直接参与者,经过十几天与与会代表的广泛接触,可以说收获颇多。无疑,对本次培训班进行总结与评述我们也有能力的。在这里,我们试图就联合国教科文组织举办本次培训班所选择的主题与对象,从一个侧面来揭示它的价值和意义。

  一、 国际培训班概况:宗旨与内容

  本次国际培训班的举办,旨在让成员国的教育政策制定者了解远程开放教育领域的主要理论、发展趋势及政策倾向;培训各国官员学会如何使用由联合国教科文组织建设的远程教育和开放学习网站,如何搜寻供决策参考的必要文件和资料;探讨促进本领域决策者合作的途径,包括如何更新网站等。根据亚太地区各发展中国家远程教育发展的现状,联合国教科文组织及亚太地区教育局将本次培训的主要内容落实在向参与本次培训班的各国代表普及有关远程教育与开放学习(ODL)的基本知识,介绍ODL发展的趋势,交流政策和策略,推广由联合国教科文组织建设的高等教育的开放与远程学习的知识数据网,培训各国代表浏览并使用其知识数据库的内容体系并对该数据进行评价。总体而言,内容虽尚属浅显,完全依据对象来定,但从中也可窥见办会方的匠心和作风踏实。

  代表们通过一周时间的认识和沟通,进一步加深了各国之间的相互了解,在不长的时间里就各国远程教育与开放学习领域的概况及其所面临的挑战、机遇、对策及共同关心的问题进行了广泛的交流和热烈的讨论。代表中大部分是政府的高级官员,他们站在政府的角度肯定了——随着经济全球化和现代信息技术的迅速发展,远程教育作为实现人们终身学习的一种重要方式,不仅在经济发达国家,而且在发展中国家也得到了迅速发展。远程教育与开放学习在开发人力资源,改革传统教育模式,构建学习型社会以及消除国内及国与国之间的数字鸿沟、知识差距等方面有着巨大潜力。同时,他们也看到,随着远程教育与开放学习的发展,各国尤其是发展中国家将面临着技术更新与文化融合等诸方面的困难与挑战。如何根据国情开展远程教育与开放学习是各发展中国家面临的现实问题。

  二、 发展中国家与远程教育

  参加本次培训班的成员都是来自发展中国家,联合国教科文组织之所以要资助这些国家的官员进行远程教育与开放学习方面的培训,我们认为主要源于发展中国家的远程教育发展在全球远程教育发展中的重要地位,以及发展中国家在远程教育发展过程中所面临的巨大困难。

  1、发展中国家的远程教育发展在全球远程教育发展中的重要地位

  发展中国家的远程教育发展在全球远程教育发展中占据非常重要的地位。从刚刚在上海结束的“世界开放大学校长会议”上我们了解到,根据联合国教科文组织教育事务助理总干事约翰·丹尼尔对“巨型大学”的界定,目前在世界范围内,符合其标准的巨型大学大多数为发展中国家的开放大学。远程教育在发展中国家,尤其是亚太地区得以迅速发展是有其原因的。一方面,由于发展中国家教育资源的相对匮乏,以及交通和资金方面的困难,使得远程教育在远距离教学和低成本方面较其它教育形式的优势凸显出来,发展中国家选择远程教育来完成其高等教育大众化的使命显得顺理成章。另一方面,亚太地区,尤其是中亚、东南亚和中国沿海地区近几年经济和科技的发展,为国家发展远程教育提供了有强有力的支持。加上发展中国家人口基数的巨大,使得联合国教科文组织看到了这些国家远程教育普及与发展的前景和希望。

  据联合国教科文组织统计资料,1995年在远距离教育机构学习的学生占入学人数10%以上的国家(地区)已达18个,其中16个是发展中国家,分列前五位的分别是缅甸(60%)、泰国〔37%〕、斯里兰卡(32%)、巴布亚新几内亚(31%)、阿尔巴尼亚(31%),另外2个是发达国家中的新西兰(18%)和以色列(14%),中国为24%,居第八位。②参加本次培训的代表均来自于亚太地区的发展中国家,其中有的国家已建立了远程教育机构或开放大学,远程教育的入学人数不断增长,规模不断扩大,对国民教育水平的提高起到了积极的推动作用。可以这样说,在教育全球化的背景下,没有发展中国家远程教育的发展,就难有世界远程教育的全面发展。

  2、发展中国家的远程教育面临着巨大困难

  尽管亚太地区的远程教育近几年来有了长足的发展,比如参加本次培训的孟加拉国、巴基斯坦、印度、泰国、越南、马来西亚、印度尼西亚、中国等都已经建立了自己的开放大学,其中,印度、巴基斯坦、印度尼西亚、泰国、中国等国家的多所开放大学都已经跻身世界“巨型大学”的行列③。但是,我们也看到,由于发展的不平衡,亚太地区国与国之间以及国际范围内的远程教育与开放学习的互动仍然是一个值得关心和探讨的课题。除此以外,与会代表也感到,由于本国的远程教育在其发展过程中由于受到政治、经济、文化等多方面因素的制约而面临的困境,使得远程教育发展的进程与发达国家相比仍然存在较大差距,远程教育的发展还不够令人满意。与美国、加拿大、英国等欧美国家相比,在技术的使用上,尤其是后几代技术,总是落后一拍,甚至更多。在有些发展中国家,由于种种原因,一些现代远程教育的专用设备还只是一小部分人享用的“奢侈品”,大多数人没有机会掌握这些技术。更不必说一些亚洲的内陆国家,不稳定的电力供应,使得电子邮件、多媒体、Internet更是大众所望尘莫及。就一国而言,不同地区经济、教育和信息基础设施发展的不平衡也给远程教育的发展带来了障碍。以中国为例,中国东部人均GDP为西部的3.39倍,10万人中接受过大学教育人数为西部的2.36倍,10万人中互联网用户数为西部的4.6倍。且这种差距不是在逐步缩小,而是在进一步拉大。④另外,文化和语言的障碍也使得发展中国家在教育全球化的进程中显得迟滞。在各方面的局限下,发展中国家的远程教育与开放学习要想适应经济与社会的发展需求,提高接受高等教育的人口比例,并紧紧跟上世界高等教育发展的步伐,这不能不说是一个巨大的挑战。

  在这样一种情况下,不论是出于全局性的考虑,还是从发展中国家远程教育自身发展的角度看,联合国教科文组织选择亚太地区发展中国家作为本次短训班的培训对象,都显得极为紧迫和必要。

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