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美国远程教育的发展现状、挑战及策略(下)
2004年9月1日
 

    良好的学生支持

  随着越来越多的网上教学材料的出现,学生开始根据所提供的服务与支持而辨别院校的优劣。在美国,学生构成比以前任何时候都更具有多样性,同时学校也在改变其课程计划、活动范围及服务来更好地满足他们的需要。大学生的平均年龄提高了,而且也不一定来自中上层社会的家庭,还可能来自各种不同的民族和种族背景,可能具有非常广泛而不同的学习能力与素质。在校园里,“互联网一代”开始出现,其中很多人有兼职工作, 如年龄比较大的学生,他们希望课堂及服务能够更加适应他们的时间安排。

  学生的网络使用正在促使院校为他们提供随时随地可得的课件和教学服务。但促进远程学习发展的不仅仅是学生需求,一些美国高校,如杨柏翰大学的爱达荷州校区和新泽西的费尔雷·迪肯森(Fairleigh Dickinson)大学等都相信,能在网络环境中学习对于学生为将来的生活工作做好准备非常重要。这两所学校都要求学生必须完成在线课程才能毕业。

  正像早期的远程教育一样,网上远程学习管理者正将其学生服务或某些环节网络化,以符合学生的需求。这对于院校来说是一项非常庞大的任务,它要求院校检查其当前运行机构的方方面面,还要帮助教职员工发展新的技能。正如我的同事帕特丽夏·希(Patricia Shea)所指出的,这需要经过一系列不断发展完善的阶段才能实现。这些阶段一般表现如下:

  ●第一阶段是一组静态的信息呈现网页,作为大部分的服务,并提供一些寻求帮助的指导信息。这使得网站的访问者能够有机会了解到可获得哪些服务。

  ●第二阶段是增加互动形式、自我评估工具及电子邮件容量。这使得学生能够将网站用作一种交流工具,以获得教职员工的帮助。

  ●有些院校已发展到下一阶段,即可以提供一些与学生一对一的关系之上建立起来的个性化的服务。学生可以访问自己的学习记录,并可以在自己的个人主页上定制这一信息的呈现。

  ●有少数的院校已经达到再下一个阶段,即使用万维网门户来建立兴趣社区或群体,建立学生与院校之间的持续发展的关系[11]。

  万维网使得院校能够以全新的技术来支持远程学生的学习。这不是一种简单的转变,这仅仅是开始。为了帮助院校规划者完成使校园能够以电子方式服务于学生这一富有挑战性的任务,WCET已经创建了几种与提供在线学习支持相关的产品。在FIPSE的支持下,我们在网上创建了在线学生服务开发指南(Guide to Developing Online Student Services),使得用户可以在网上学习体验到许多种实施有效的在线学生支持的解决方案。我们还归档保存了很多网上内容,讨论以各种方法为在线学生提供特定服务[12]。

  在威廉与弗洛拉·惠普(William and Flora Hewlett)基金会的支持下,WCET已经开发了一种可免费获得的基于网络的决策工具,使院校决策者能够在不同的学生支持问题解决方案之间进行对比、选择。除了学生支持服务产品外,这种网络工具(Edu Tools)还包括课程管理软件数据库及院校有关技术换代[13]的政策等。

  混合课程/计划

  有人对通过网络提供远程教育的传统院校进行了非正式调查,结果表明绝大多数在网上学习的学生同样在校园里学习传统课程。换句话说,这些学生发现,他们有机会选择适合其日程安排的最好课程。一些美国教授们在网上播出其讲课内容,因此学生可以选择面对面听课,也可以选择在计算机上实时观看上课内容,还可以选择多次观看同样内容的存档版。网络对于教师或学生都不再是新工具了。

  用于远程学习课程的技术发生了一个有趣的改变,即将电子方式传递的材料整合到了课堂教学中。当利用这些远程学习工具来重新设计校园课程时,有证据表明,学生可以用更少的花费,获得更好的服务。皮尔慈善信托企业(Pew Charitable Trusts)曾资助了一个五年的项目,从几个不同院校取得的数据给人留下了深刻印象。例如,维吉尼亚技术大学工程学院创建了一个数学商场(Math Emporium),在这个商场,所有工程学新生都可以学到初级数学课程。此商场是一个拥有多个计算机工作站的巨大空间,在这里,可以为学生一天24小时提供服务,学生是以自己的步调来学习课程材料,但有助教可以回答问题。以前,所有数学课程都是在传统课堂中面授的。几年后数据表明,更多的学生成功地完成了课程,他们在期终考试中成绩更好,且每个学生所用成本也比以前的老方法更少[14]。

  知识产权政策

  随着远程学习及电子方式学习材料的使用越来越普及,审查知识产权政策对于美国高等院校来说越来越重要。在传统的面授课堂中,授课教师通常要自己准备所有的讲稿及学习支持材料,但在开发高质量的远程学习课程时,常常要有团队的集体参与,这种团队很可能包括多个教师、教学设计者、技术专家等等,这就对一门课程传统的知识产权观念产生了质疑,谁拥有最终产品的知识产权?谁有权决定课程材料应如何使用才合理?目前有多种模式可用于学校解决这种难题,其中有些对个别院校更适合,但每个院校都应该有一个基本的政策,让其所有社区成员都赞成。比如,得克萨斯大学电子校园的专业人员帮助学校的教师设计其远程学习课程,教师拥有著作权,但同意学校使用该课程;在马里兰大学的学院,团队合作创建一门课程,而学校拥有所有材料的版权。

  就此问题,斯坦福大学法律学院建立了一种新方法,此项目称为创造性工作公约(Creative Commons),主要是在一个网站上有许多网上材料的使用“许可条款”[15],此方法是要鼓励万维网所允许的协同创作。这些许可包含以下条款:

  ●归属。任何人都可以使用所发布的材料,但必须承认是原作者的创作。

  ●不可用于商业用途。材料可以用于个人或教育目的,但若有任何人想生产商品,必须与原创者协商。

  ●不可改写作品。任何人都可以使用发布的材料,但不能在原作基础上创建新产品。

  创造性工作公约条款使得教师能够在一定程度上控制他们所创作并发布在网上的材料。WCET将创造性工作公约条款用于其所有网上资源。

  新的进展

  并非每个美国高校都为学生提供完全的远程学习学位计划,有些院校考虑远程学习的思路是不同的,最著名的例子是麻省理工学院的开放课件项目[16]。麻省理工学院的教师认为,远程学习还意味着材料可以被其校内或世界上的任何其他教师所自由共享。他们正是这样做的。

  另一个相关的项目是德克萨斯州赖斯大学的,被称为联通库(Connexions)。这是一个网上知识库,收藏由教师创建的课程材料,并可以为其他教师所使用。材料可以是讲稿、模型、书本的章节或任何其它对教学有价值的东西。联通库还包括可以自由获取的课程开发工具,同时联通库使用创造性工作公约许可条款[17]。

  这类项目是所谓“开放教育资源[18]”运动的一部分,这种运动正在不断发展。我们知道,与完全的远程学习计划相关的最大花费涉及到对学生的非学术性支持,因此,那些不打算担任远程学习支持的高等院校教师就将其课程材料通过网络提供给其他人使用,由使用者自己来选择使用。但我希望图书馆界会帮助我们把所有材料组织起来,以方便查找。

  总结

  美国远程教育在各个高等院校的发展是一种很随意的方式,各个院校自行选择其服务远程学生的内容方式。感谢联邦和各州政府的鼓励措施,以及慈善机构的捐赠基金,多数公立院校目前都在提供某些远程学习课程,他们主要使用电子工具来服务学生,包括网上视频、音频和文字,以及其它发送系统(电视、邮寄CD等)。

  以前,只有面授教学形式,且所有学生都是直接从中学升上来的年轻人,在这种情况下建立起来的许多政策和实践,受到了目前远程学习活动的挑战。美国的决策者正在设法寻找一个平衡点,既要保护公众免受恶劣实践的危害,又要鼓励高校以新的方式为新的学生群体服务。

  所有这些远程学习活动以及以电子方式提供良好服务的成本费用都导致一个结果,那就是发展联盟。有许多正式的联盟在院校或州一级形成,并担任着领导角色。另外,个别的机构员工也在其研究领域内组成非正式联盟。因此,只有在全美国甚至更广泛的范围内达到最终协作,才能够真正增加学生的学习机会。

  [参考文献] [1] Source: U.S. Department of Education (www.ed.gov) [2] Source: National Center for Education Statistics, Distance Education At Degree-Granting Postsecondary Institutions: 2000-2001. (http://nces.ed.gov/pubsearch/pubsinfo.asp?pubid=2003017) [3] Source: U.S. Department of Education (www.ed.gov) [4] These Principles were the product of a Western Cooperative for Educational Telecommunications project, Balancing Quality and Access: Reducing State Policy Barriers to Electronically Delivered Higher Education Programs, supported by the U.S. Department of Education`s Fund for the Improvement of Postsecondary Education (FIPSE). They can be found at www.wcet.info/resources. [5] The Distance Learner`s Guide is published by Prentice Hall, NJ and available through Amazon.com. [6] National Center for Educational Statistics (June 1997). Transfer Behavior Among Beginning Postsecondary Students: 1989-94. U.S. Department of Education OERI Publication # NCES 97 266. [7] Adelman, C. (1999). Answers in the Toolbox: Academic Intensity, Attendance Patterns, and Bachelor`s Degree Attainment. Washington, DC: U.S. Department of Education, Office of Educational Research and Improvement (OERI). [8] Johnstone, S.M., Ewell, P. & Paulson, K. (in press). Student Learning as Academic Currency. ACE/EDUCAUSE publication. [9] The full report and supporting materials can be found at www.wcet.info/projects/tcm/index. [10] Johnstone, S.M. & Poulin, R. (2002) So, How Much Do Technologies Really Cost? Change, Vol. 34, No.2, pp21 - 23. [11] Johnstone, S. M. & Shea, P. A. (2003) Putting Academic Services On-Line. In Kramer, G.L. & Associates. Student Academic Services (pp.353 - 370), San Francisco, CA: Jossey-Bass [12] Available at http://www.wcet.info/projec- ts/laap/index.htm. [13] Available at http://www.wcet.info/edutools. [14] www.vatech.edu [15] www.creativecommons.org [16] www.mit.edu [17] cnx.rice.edu [18] Open educational resources was adopted as the phrase to indicate educational materials available for no charge via the Web by the United Nation`s Educational, Scientific and Cultural Organization in 2002. (陈青译张伟远校)

  评论

  约翰斯顿博士的文章着重描述和分析了美国普通高校中开展远程教育的最新发展、面临的问题、进行的研究以及采取的策略,尤其是她主持的美国西部教育远程通信合作组织(WCET)所作的贡献,如建立远程教育机构的质量保证标准,开放开设远程课程的成本计算方案的软件等。约翰斯顿博士探讨的随着远程教育领域进入成熟期带来的一系列问题,也正是我国远程教育,尤其是网上教学发展面临的重要研究课题。她在文章中介绍和分析了美国的经验和教训,对我们探讨同类问题有着重要的启发意义。

  第一是关于远程教育的质量保证问题。在提供远程教育的高等院校竞争生源时,远程教育的质量保证便是首要的问题。在远程教育的市场化还不成熟的时候,国外远程教育课程存在着严重的鱼目混珠的现象,甚至出现打着远程教育旗号的伪劣课程,例如,“美国皇后大学”称,它的远程课程学习,在世界上任何一个地方,只需要一年的非全日制学习就能完成学士学位的学习。在美国的“Farington大学”的网页上这样写道:“没有书本,没有课程,不用考试,不用学习,就能取得学位”。更有不择手段的“大学”利用国际教育协会的声誉卖学位。例如,在美国的“Amstead大学”的网页上清楚写明:“如果有三年有关工作经验的中学毕业生,交费119美元,可以换得大专文凭;如果有三年有关工作经验的大专毕业生,交费149美元,可以换得学士学位;如果有两年有关工作经验的本科毕业生,交费179美元,可以换得硕士学位;如果有两年有关工作经验的硕士毕业生,交费199美元,可以换得博士学位”。并在“鉴定”一栏中说明这所大学是“国际远程教育理事会”(ICDE)的成员以及经过国际教育认证理事会(CIEA)的鉴定。我们发现,只要付会员费就可以加入这些组织,并不需要认证。国外远程教育的混乱局面必须引起我们的充分警惕,防止我国的学习者受到伪劣的远程教育课程的欺骗。在我国的远程教育领域中,虽然教育质量在一定程度上得到保证,但远程教育的招生广告上对学习者的“承诺”并不“兑现”的现象还是严重地存在,例如,有的教学点缺乏良好的学习支持服务、合格的辅导教师等,这些都需要建立一定的规范、标准以及监督机制。

  约翰斯顿博士所在的WCET建立了教育机构在进行远程教育中对学习者的责任标准,这有助于学习者在远程学习中得到最基本的学习支持服务。然而,这还是远远不够的,远程教育的质量保证应该是一个整体的、动态的、发展的系统,它需要远程教育过程中每个环节上的质量保证,这至少包括以下九个环节:教育管理的质量保证;专业设置的质量保证;课程开发的质量保证;技术运用的质量保证;教学传递的质量保证;学习支持的质量保证;学习资源质量的保证;成绩评估的质量保证;参与人员的质量保证。目前,我国有的远程教育机构尝试引入了ISO9000标准进行质量保证,这是属于远程教育中管理层面上的质量保证,然而,教育管理的质量保证只是起到提高管理质量的作用,而不能保证最后远程教育产品的质量。只有作好远程教育各个层面上的质量保证,才能最终保证整体的教育质量。

  第二是关于远程教育的成本效益问题。远程教育,尤其是采用网上教学形式的教育工作者,越来越感到基于网上教学的昂贵费用,在网上教学中,技术只是影响网上教学成本的因素之一,而最大的因素往往是学生支持服务,这是许多网上教学投资者最初没有预想到的。纵观国际上一些大型的网上大学,目前大部分都处于亏本的境地,如英国网络大学(UKeU)亏损了近二千万美元,再如哥伦比亚大学、纽约大学、坦普尔大学、芝加哥大学、墨尔本大学等开发的期望盈利的网上课程都损失了至少一千万美元。他们始料不到的是学生支持服务的昂贵、进入海外时的语言和文化的限制、与普通高校的学位不等同等问题。这些网上大学的管理者和投资者正在总结经验,准备东山再起,网上教学也将可能从低谷再次走向新的高潮。

  第三是关于普通高校中面授和网上教学的整合。在越来越多的普通高校,网上教学已经或者正在融入面授教学中,如网上学习资源、网上互动等,优质网上课程可以被大量的学习者所共享。这种教育的国际趋势将带给我们一系列的挑战,例如,如何进行资源的开发、资源的质量保证及建立共享机制?如何制定“开放教育资源”的知识产权政策?如何进行面授和远程教育的整合?怎样确定院校之间的学分互认机制?如何加强院校之间的合作和良性竞争?这些都是远程教育领域面临的亟须探讨的主题。(张伟远)

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