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《中国远程教育(资讯)》2004.2
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标准化产品构建开放学习系统

李建中 宋义江/文

  当前市场上出现的各类网络远教产品及解决方案,虽然能部分满足企事业单位、中小学及大专院校目前的特定需求,却不能完全承担起日益发展的网上教学赋予的重任。

  远教为何难普及

  我们注意到,在当今实施的绝大多数网络远教解决方案中,绝大多数或是依赖流媒体技术提供课件点播,或是简单地将 PowerPoint 转换成多媒体网页,通过这些“快餐”式的课件及一些通用的协作式的学习辅导工具(如网上论坛或电子邮件等)实现网上电子教学。但这些系统仅仅是实现了传统教学模式在互联网上的延伸和扩展,却没有充分利用到网络这一全新的教学承载媒介所能发挥的最大优势。

  通过对国内网络远教市场现状的分析,以及对当今世界上先进的学习管理系统(LMS,Learning Management System)及学习内容管理系统(LCMS,Learning Content Management System)的研究,我们认为,以下的现实问题是阻碍网络远教普及和应用的重要因素:

  ●课件制作简单,粗糙;课件内容不够丰富,形式较为单一。

  ●人们普遍将课件制作等同于传统多媒体网页的制作。其实,专业的针对课件架构、流程、以及人机交互的课程设计(ID,Instruction Design)是课件制作过程中不可或缺的首要环节,但是它却被相当多的课件开发者忽略了。

  ●由于严重忽视课程设计,导致绝大多数课件在制作过程中,没有抽象出可独立存在的学习对象(Learning Object)。这从根本上限制了知识的合理组织与复用。

  ●学习对象及课件不能够在不同的网络远教平台间传输与交换。没有建立起可供共享与搜索的学习对象库或媒体储存库。

  ●网络远教平台间不可互操作。由于平台实现方式各异,几乎不可能让学生在不同的平台上保留统一的学习记录,这严重妨碍了对学习进展的精确跟踪与评估。

  由于上述多种原因,在第一波的网络远教应用热潮过后,互联网上只是出现了更多的一个个自我封闭的信息孤岛。其结果导致多数课件质量欠佳,而少数优质的课件又不适用于网络的学习环境;并且,各个平台间系统无法交互,内容不能复用及共享。在知识经济的今天,这已经与用户以及市场的要求脱节。因此,分享知识及资源,通过相互交流以便让知识增值,已成为第二波网络远教应用的一个基调。开放的系统以及模块化、可共享的内容是其关键所在。

  必须“书同文、车同轨”

  公元二世纪,秦始皇统一中国后,为了国家的稳定以及经济的发展,下令统一了全国的度量衡,并逐步推行了“书同文、车同轨”等一系列重大政策。这些措施的实施,实现了人类历史上最早期的标准化。同样的,在信息技术的发展史上也出现了几次标准化的革命。事实证明,“标准”可以给一个企业或产品带来成功,同时也可以成就一个巨大的产业。

  在网络远教领域,AICC、IMS以及ADL等组织对标准的制定做出了相当大的贡献。IMS所制定的一系列标准有着极好的前瞻性及学术价值。严格说来,ADL的SCORM(Sharable Content Object Reference Model)并不定义任何新的标准,而是继承了AICC及IMS所制定的主要标准并将其实用化,从而提供了很好的参考模型。SCORM对于网络远教标准的推广与实施起着关键性的作用。

  下面,简略介绍一下在网络远教领域中的主要标准: Metadata:用于定义和描述学习对象(内容)及资源,以此方便地进行存储、索引、搜索及索取。

  Content Packaging:用于定义课件结构(组织),以此将学习对象及资源包装成为有组织结构的课件。

  Sequencing:这是SCORM 1.3中最精华的部分。通过它所定义的一系列规则,课件作者可将多个独立的SCO(Sharable Content Object)串联及合成为一个完整的课件。而在实际应用中,可根据每个学生的不同程度,按照所定的规则来决定其学习范围及流程,以此实现更有效的学习模式,支持个性化及适应性的学习。

  Run Time Environment:通过预定的数据模型及协议,在LMS及学习对象(内容)之间进行实时通讯,以此跟踪并记录学生的学习进展。

  QTI(Question & Test Interoperab-ility):定义各类问题、节段、试卷及题库,定义选题规则及考试报告。

  Enterprise:用于定义个体、组群及成员,并可同其他企业管理软件之间交互操作。

  Competency:用于定义在一个组织中的各类人员所需具备的各种能力,并且描述这些能力同相应的职务及知识的相互关系。

  Learner Profile:用于记载学生的终身学习记录,以此在各种系统之间进行学生信息的交换。

  Digital Repository:用于定义在可复用学习对象及资源储存库之间进行学习对象及资源(基于Metadata的)搜索及存取的规则。

  通过对网络远教标准的制定与实施,可确保先前的投入能得到最大限度的保护、利用以及增值。同时,这也促进了学习对象(内容)和资源的可复用性,及其与学习系统间的交互性。最重要的是,老师、学生均可在任意的时间、地点及设备上自如地访问学习内容,参加考试及获取学习记录等等。   综上所述,通过标准的实施,远程教育完全可以达到“开放系统及共享资源”的目标。

  构建开放体系

  可喜的是,教育主管部门已经充分地意识到了学习资源共享以及系统互操作性对于远程教育发展所具有的决定性意义。经过专家们的努力,一系列基于国际标准的国家远教技术标准已经出台。

  当前迫切需要解决的问题,是大力推动这些标准的普及,使得网络远教的服务、技术及内容供应商以及广大用户(企事业单位、教育部门)充分地认识到实现标准化的必要性及迫切性,将“产品标准化”这一目标真正贯彻到教育平台及课件内容的开发制作过程中。只有如此,国内的远教产品才可能在更高的起点上自如地担负起“推动知识共享与交流”的重任。同时,我们应该充分认识到网络远教产品标准化认证的重要性。只有如此,才能减少“挂羊头、卖狗肉”的现象,确保标准化不会沦为市场恶性炒作的工具。

  我们认为,新一波的网络远教产品应该通过对标准的全面支持,构建一个开放的系统,并使之与其它系统进行互联及资源共享,以此达到搭建“互联知识网络”的目标。然而,当前国内的绝大多数产品距离这一理想还存在着相当大的距离。从这个角度来看,网络远教事业仍处在起步阶段,任重道远,但是商机无限。

  通过对国内产品的走马看花,我们也发现一些很有新意及前瞻性的系统。金通集团最近推出了支持最新远教标准的完整解决方案及系列远教产品:新思源学习管理系统,资源管理系统,虚拟课堂,远程考试,课件制作等。它具备较高的起点,已经实现了对CELTS教育部教育信息化技术标准、SCORM及主要的IMS标准的全面支持,主要体现在如下方面:

  ●处理学习对象及资源的元语言(metadata)描述

  ●可以上载及发布通过标准打包规范所包装的标准课件

  ●可以对标准课件的学生学习进度进行实时跟踪●对学生学习状况进行统计及评估

  ●提供标准化的题库管理、试卷管理、线上考试及考试评估,等等

  ●提供了既符合标准化又能够灵活支持各种流媒体富媒体格式课件制作和资源管理系统。

  我们期待着更多优秀远教产品的出现。只有这样,才能够实现在更大范围内的资源共享,为远教事业带来新气象,为广大消费者带来学习的新体验。

  李建中:新加坡系统科学研究院任职
  宋义江:金通集团北京时代视通软件技术有限责任公司副总经理

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