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《中国远程教育(资讯)》2004.10
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Blackboard中国水土不服?


Blackboard怀揣在世界各地屡战屡胜的法宝来到中国,
一年过去了,事情并没有像预计的那样发展。


案 例

  无论从哪个角度看,美国Blackboard公司都是一个奇迹。这个1997年成立的公司,以其出色的教学平台CourseInfo和其他教育软件,迅速推进其业务历程。整个业务覆盖了高等教育、基础教育、企业和政府培训的各个领域,服务遍布北美、南美、欧洲和亚洲地区,拥有美国近50%的市场份额;全球有超过2,800所大学及其他教育机构在使用Blackboard公司的产品,其中包括著名的普林斯顿大学、哈佛大学、斯坦福大学、西北大学、杜克大学等。Blackboard公司提供的学习平台是目前市场上唯一支持百万级用户的教学平台。从1997年至2002年,Blackboard公司收入增长率达到11,047%,并成为2003年世界500强中成长速度最快的E-learning公司。2004年6月18日,Blackboard公司成为第一家公开上市的学校在线学习系统提供商,首次公开募股达到7700万美元。

  2003年Blackboard公司怀揣在世界各地屡战屡胜的法宝,来到世界最大的网络教育市场—中国,与赛尔网络公司共同组建了北京赛尔毕博信息技术有限公司(CERNET-Blackboard,简称赛尔毕博)。赛尔网络是中国第二大互联网,拥有全国范围的光纤传输网并通达中国大陆160多个城市,总容量达40G;国内95%以上的高校和众多教育、科研机构通过CERNET实现与国际互联网和各大骨干网的相通,其上网用户数量已超过1000万人。Blackboard希冀借赛尔网络的强大优势在广阔的中国市场上开疆拓土。

  然而一年过去了,事情并没有像Blackboard公司预计的那样发展,中国68所网络教育试点高校中,尚未有一家采用Blackboard的产品。在其他高校、基础教育单位、政府机构以及企业中,响应者也寥寥。难道Blackboard公司在中国真的有点水土不服?

  如果说Blackboard产品质量不佳,其在全球出色的业绩恐怕难以解释。那么原因何在呢?不符合中国市场需求?价格太贵?还是销售模式有问题?希望各位热心的读者一起来探讨一下。

■案例分析

  经过网上“名医”多方“会诊”,Blackboard“水土不服”一症脉象已成:

  脉象一:虚火。

  Blackboard携横扫世界的至宝来到中国,本期望所到之处,箪食壶浆,唯马首是瞻。想不到的是,高山白雪,鲜有呼应者,不免虚火上升。其中最重要的是Blackboard产品适用对象问题。Blackboard“自有保健医师”江江道出了其中的奥秘,“网络远程教育与网络辅助教育,这两个都是网络教学的应用:一个应用于纯网络教学,一个应用于校园,作为课堂的延伸,提高教学质量,促进教学改革。Blackboard产品75%的市场在于网络辅助教学,目前其在中国大陆地区的市场策略也重在辅助教学市场。”然而事实是,在现有的教育技术的强大冲击下,应用于纯网络教学和应用于校园尽管有区别,但在基本的理念上是一致的,在技术的使用上也难以严格划分清楚。Blackboard在进入中国的初期与试点高校都有过密切接触,只不过因其产品与这些高校的网络教育实际需求距离尚远,才最终未能达成合作。

  “网医”们一致认为,Blackboard的自身体质没有问题,其产品质量是有保证的,但是即便在其主营方向——应用于校园方面,虚火也是明显的。“网医”qinyu认为“网络技术辅助高等教育在中国高教市场尚处于刚刚起步阶段。从当前情况看,高校网络应用90%集中在科研,一部分应用于信息管理,应用在辅助教学的部分很少。这是Blackboard或WEBCT在国内得不到广泛应用的主要原因。”

  脉象二:气滞

  中医讲:通则不痛,痛则不通。一个巨人在中国的市场上蹒跚而行,自有其难言之痛。东西方教育的理念和文化的差异就是其难言之痛。通过东西方对知识掌握过程的定义便可一窥而知全豹。中国教育自古至今高举教与育的大旗,尽管一再强调以学生为中心,但在知识掌握的过程中,教师的主导地位难以撼动;西方则不然,教育始终强调Learning(学习),学生的中心地位不言而喻。就此问题,“网医”qinyu有所发现:“国际合作多的院校采购Blackboard或WEBCT的可能性更大,例如长江商学院等。因为很多国外教授已经习惯使用Blackboard,如果学校没有Blackboard,这些国外教授就感觉不习惯。”“网医”乐在其中也有同感: Blackboard产品与中国“教师的教学习惯不适应,教学环境与配套设备不完备。”“网医”张智特别指出:“主要是老外的东西不符合中国人的使用习惯,中国教师要‘引领’学生!”

  脉象三:痰淤

  痰淤结聚,易阻络道。中国本土企业在整个行业上的激烈竞争是Blackboard络道被阻的重要原因。“网医”gybql感慨道:“68所学校及培训公司都被国内厂商瓜分了。”“网医”MarkLee也颇有心得:“我国现有的68所大学远程教育学院(网络学院),是对社会招生的,他们的教学平台软件几乎都是自己开发的,水平参差不齐,只是满足自己的需求,而且大部分是网站风格,没有什么真正的网络教学功能。即便是这样,他们都梦想将自己的系统产品化,再销售给其他大学的网络学院。这种心理状态决定着这些教育用户总是想着自己进行开发。”不幸的是,各高校在校园教育方面的思路也基本如是。

  令人兴奋的是,“网医”们对本土的产品信心颇足。“网医”关心BB和WEBAT的人表示:“Blackboard和WebCT目前产品的可靠性好,但教学设计、功能以及技术先进性比国内滞后1-2年。”“网医”gybql更是骄傲地一甩袍袖,昂然言道:“成立个合作联盟,把软件英文化后共同向国外进军。”另外“网医”们对Blackboard“投亲靠友”的做法也多有褒贬,无论如何,有一个销售网络覆盖面广、有相当市场能力并有相应实力的合作者,对于外来者尽快适应当地的水土应该是大有裨益。

  随着网络高等教育试点工作的发展逐渐平稳,将网络教育技术引入校园的工作正在逐步展开,而且有迅速发展之势,这对于治疗Blackboard的水土不服之症当是利好消息。

  ■本文由绿歌整理,更多案例分析和网上讨论,请登陆中国网络教育网(www.chinaonlineedu.com)

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