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《中国远程教育(资讯)》2004.10
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什么是北邮网络教育的特色?

北京邮电大学网络教育学院院长 勾学荣/文

  中国的网络教育就像互联网一样经历了几年的轰轰烈烈,总算回归到理性,客观健康地向前发展。北京邮电大学的网络教育置身在这大起大落的浪潮中,坚持走自己的发展之路,坚实地走过了5年的不平凡历程。作为教育部启动的首批4所试点院校之一,北邮网院仍然充满活力、充满生机地稳步发展。五年中,北邮网院既没有在困难面前停滞不前,又没有张扬地宣传自己,而是坚持低调,练好内功,走自己的发展之路,使北邮网院成为国内网络教育的院校中最具特色和亮点的院校之一。


北京邮电大学的网络教育置身在大起大落的浪潮中,坚持走自己的发展之路,
坚实地走过了5年的不平凡历程。
图/阿健

  理顺机制定位清晰

  北邮网院的目标定位是:立足成人在职教育,利用现代远程教育的技术手段,利用函授教育在成人教学全程全网管理的经验,将函授教育和远程教育在教学过程上逐步融合。

  2001年,面临高校合并、行业院校归并的浪潮,北京邮电大学校领导作出了一个大胆的决策,将北邮负责行业成人学历教育的函授学院随北邮整体划归到教育部,并将函授学院和远程教育学院合并,命名为北京邮电大学网络教育学院。这一重大举措是北邮网络教育发展的里程碑。45年铸造,45年辉煌,北邮函授学院满载光环和赞誉走完了45年的光辉历程,揭开了函授教育如何融入新的技术手段,打造新世纪成人教育形象的新的一页;而刚刚开办一年的现代远程教育与函授学院的合并就像刚刚出土的幼苗找到了茁壮成长的土壤和肥料。这一重大举措不仅仅是简单的机构合并和名称的变化,而预示着北邮网院在21世纪中将担负什么责任和义务,采用什么定位和方向发展自己。面临激烈的市场竞争和行业的重大改革,北邮成人教育走出了部门办学的小圈子,定位为面向社会办学和以信息技术为特色的专业方向。有专家说,传统的函授教育是第一代的远程教育,利用广播、电视开展的教育为第二代远程教育,而利用现代信息技术尤其是互联网技术开展的网络教育属第三代远程教育;如此看来北邮的网络教育学院是将第一代远程教育和第三代远程教育用行政手段强行捆在了一起。面临脱离邮电部门主管后经费上的困难,面临社会办学市场竞争的压力,面临合并后内部机构的不畅,北邮网院急需明确发展目标和方向,找到恰当的运作模式和定位。

  从1999年教育部开展现代远程教育试点以来,社会上对这种办学形式褒贬不一,教育专家对远程教育的定位也有不同的看法。有人认为,远程教育应作为一种独立的办学模式,利用先进的网络技术快速推进,以促进我国教育的发展。根据中国办大教育的特点,远程教育可以尽快实现教育资源的共享,使教育不发达地区能够享受教育的平等权利,应该走电视大学的开放教育模式。教育部对启动的远程教育试点工程,给予了足够的办学自主权,基本上是将现代远程教育定位在独立的办学模式上。现代远程教育与电视大学的区别在于电视大学是采用集中式控制的开放办学模式,而远教试点项目采用的是依托试点高校的分布式开放办学模式。这种观点似乎很有道理。另一种观点则认为,现代远程教育应定位在依托高校教育资源,将信息技术作为一种教学手段和工具,在传统教育模式的基础上,引入新技术,研究在新手段下的教育方法,教育内容以及教育观念,逐步推进教育信息化的进程,稳步发展现代远程教育。这种观点似乎也有道理。我们不想盲目评价某种观点的对错以及政府主管部门在政策上的大起大落,但北邮网院经历了两年的校企合作模式的探索,围绕着办学权的归属,企业在办学中的作用,函授教育在新时期的发展和定位,远程教育技术是模式还是手段等重大问题进行了探讨和大胆实践,有失败和教训的痛苦也有成功的喜悦。

  北邮网院的目标定位是:立足成人在职教育,利用现代远程教育的技术手段,利用函授教育在成人教学全程全网管理的经验,将函授教育和远程教育在教学过程上逐步融合。掌握办学主动权,创建具有北邮特色的,国内一流的网络教育学院。尽管在国家政策上将现代远程教育定位成一种独立的办学模式,而我们在实际的教学过程中应该采用融合的方式把现代远程教育作为教学手段,因为函授教育同样需要新的教育技术。

  笔者认为,信息技术在教育中的应用不仅仅是一个教学手段的变化,而是涉及到不同的高新技术学科,涉及到跨学科的沟通和整合,涉及到自然科学、社会科学、教育科学及心理科学等多方面的理论研究和技术研究。回顾历史,技术的进步直接影响到教育的重大改革,包括教育方法、教育内容、教育观念、教育模式的发展与进步。教育本身既具有超越时代的永恒性,又具有伴随发展的时代性,这是我们在办学的同时应该深入研究的问题。

  强有力的技术支撑

  北邮网院及时启动了基于互联网的实时、非实时教学系统,为了适应西部或通信不发达地区教学的需要,开通了卫星教学系统。

  具有轰动效应的北京邮电大学和原中国电信的强强联合启动了当时国内技术手段最先进、投资力度最大的北邮网络教育的技术平台,拉开了北邮现代远程教育的序幕——总投资规模5千多万元、覆盖全国8个省市近40个多媒体教室的全交互式会议电视宽带网络,具有中国现代远程教育的代表性特色。由此,北邮网院具有了明显的起跑优势。但是这种技术框架随着原中国电信的改革,缺乏强有力的技术支持,不能及时进行网络扩充及资源建设。另外,由于定时定点教学与成人教育固有的工学矛盾,由于互联网技术的应用神奇般的扩展,还由于应用传统教学搬家式的技术手段实施教学的全过程不符合开放教育的思路,北邮网院及时启动了基于互联网的实时、非实时教学系统;为了适应西部或通信不发达地区的教学需要,还开通了卫星教学系统。

  而今,支持北邮网院的技术平台已从单一的技术手段发展成集卫星、宽带ATM网络的视频会议和互联网为一体的立体式教学平台。今后的教学平台将采用互联网为主,卫星、ATM为辅,完善互联网上的辅助教学管理环节和教学环节,并不断引入更新的信息技术手段。20年前人们憧憬的不出家门就能够接受教育的梦想已经成为现实,我们正在期盼新一代的技术能更多地应用于教育,服务于全社会。象3G移动通信,IPV6等下一代网络技术的发展为网络教育的应用描绘了更加壮丽的宏伟蓝图;而利用虚拟现实技术和高度人工智能化的技术构筑的虚拟教师虚拟教室的教学环境,在北邮网院不久也将成为美好的现实。

  “产学研结合”之路

  我们的目标是,建设具有北邮特色的教育技术学学科,在教育理论和信息技术的结合上有重大的进展和研究成果。

  随着现代信息技术的发展,我国在信息基础设施的建设上发展速度惊人。IT业的体制改革打破了原有的垄断式产业链局面,覆盖全国的卫星系统、光缆系统、本地的宽带接入已经为网络教育提供了丰富的基础设施资源。但教学资源的电子化程度低,是影响网络教育发展的一个重要因素;就像有人形容有了路,有了车,但车上装的货还没有。另外基于互联网进行教学还缺乏大量的应用支撑技术,如资源管理、在线考试、协作学习、网上收费、智能答疑等都是制约网络教育发展的关键。

  我们利用北邮在IT技术研究领域的优势,2001年成立了网络教育技术研究所,对网络教育相关的支撑软件:资源开发工具、题库作业开发工具、虚拟实验开发工具等进行了技术开发和研究,承担了多项国家级研究项目。同时在课件制作上采用了公司机制运作,其运作模式是:由网院提出要求——重点技术由研究所研究,研究队伍由相关教师和研究生组成——开发成果转到独立运作的公司生产——由网院进行试用;研究开发成果不仅可以用到我院教学中去,也可以推广到其它院校或社会其它部门。在整个过程中培养了一批研究生,锻炼了教师队伍。这就是我们的产、学、研、用模式。

  在经历了三年的教学实践和技术准备后,2003年我们创建了教育技术学学科,学科的建设和发展对网络教育的研究是一个较大的学术提升。我们的目标是,建设具有北邮特色的教育技术学学科,在教育理论和信息技术的结合上有重大的进展和研究成果。到目前为止,网络教育技术研究所已有60多人的研究队伍,是科研开发和研究生的培养基地。

  过程控制保证质量

  北邮网院通过了教育部专家组的试认证工作,为我国网络教育质量保证提供了创新性控制方法和理论研究。为了提高培养质量和学习效果,我们采用多环节的形成性考试,深受学生的欢迎。

  对网络教育而言,质量是生存之本。如何保证教育质量,不仅能招收到学生,而且能留住学生,这是北邮网院一直关注的重要问题。建院初期,由于函授教育和远程教育学院的行政合并,造成的诸多不一致使得教学改革举步为艰。如:函授教育进行的一次性考试、每学期轮回的面授辅导,这些重复性工作使函授学院的教师精疲力尽。而远程教育几乎没有面授,又使学生缺乏与教师的感情沟通和交流。我们发现,以“教”为中心的教学方式已经在中国延续了上千年,远程教育尽管采用了先进的技术手段,但仍旧使用传统的教学方式。而近年来,以建构主义的教育思想为基础的教学方式强调以教师为主导,学生为主体,主导与主体相结合的教学模式,实施教学过程的环节控制。我们认为不论是函授教育还是远程教育只是入门不同,而教学过程应该是相同的。由此,为适应成人在职教育的特点,我们将教学分为了若干个学习环节:

  ◆以教师为主导的导学环节,
  ◆以学生为主体的自学环节,
  ◆以教师与学生协同式学习的实时/非实时答疑环节,
  ◆以教师为主导的考前辅导环节。

  为了提高培养质量和学习效果,我们采用多环节的形成性考试,深受学生的欢迎。

  为实现规范化管理,保证网络教育质量,教育部立项对ISO9000系列的质量认证体系进行了研究,并率先在北邮网院启动试点。2002年北邮网院通过了教育部专家组的试认证工作,为我国网络教育质量保证提供了创新性控制方法和理论研究。

  北邮网络教育一直定位在在职成人教育,这在当前历史阶段有其特殊的历史意义。成人教育是以成人状态为特点的人们为改变知识、观念、价值和技能而从事系统的持续的学习活动。“对于未受过教育的人们,成人教育是代替失去的教育;对于只受过不完全教育的人们,成人教育是补充教育;对于需要应付新环境要求的人们,成人教育是延长教育;而对于受过高级训练的人们,成人教育是提供进一步的教育”。面向21世纪的知识经济,一次性的学校教育已经不能满足人们更新知识的需要,“21世纪的中国应成为人人学习之邦”,成人教育是实现素质教育、大众教育,建立终身教育体系,形成大教育格局的重要组成部分。

  网络教育这一新时代教育的代名词,将赋予成人教育以新的内涵。北邮网院自从更名就已经意识到,网络正在改变着北邮网院,也将改变成人教育乃至整个教育。面向新世纪,北邮网院将以创新的意识,开创性的工作,去构建具备全新的教学方式、现代化的管理模式的一流网络教育学院。■

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