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《中国远程教育(资讯)》2006.4
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信息化——教育的“倍增器”

本刊记者 李桂云 / 武汉报道

  党的十六大提出,要“大力推进信息化,加快建设现代化”,“以信息化带动工业化,以工业化促进信息化”,阐明了信息化和工业化、现代化之间的辩证关系,指明了信息化的发展思路。教育信息化是国民经济和社会信息化的重要组成部分。以教育信息化为龙头,带动教育现代化,实现教育的跨越式发展,已成为我国教育事业发展的战略选择。

  教育部正在研究制订《 2020 年中国教育发展纲要》。纲要中信息化专题部分的一个重要共识就是,国家要实现现代化,教育必须率先实现现代化。因而,信息化专题特别提出一个最基本的目标,就是在 2020 年,通过信息化构建国家终身教育服务体系,实现教育的现代化和跨越式发展。从高校“数字化校园”到中小学“校校通”,再到现代远程教育,信息化作为教育“倍增器”的作用不断彰显。

  然而随着教育信息化的进一步发展,正如华中师范大学副校长杨宗凯教授所言,技术将不再是面对的主要难题;在信息化发展的核心层面,我们所缺乏的是优质资源共建与共享的观念、机制及政策的保证。

信息化推动教育现代化效果明显

  记者 : 据了解,正在制定的《 2020 年中国教育发展纲要》中,教育信息化将是一个非常重要的组成部分,以教育信息化带动教育现代化,将是一段时期内教育领域的一个重要话题。华中师范大学如何利用这一契机进行本校的数字化校园的建设工作?

  杨宗凯 : 数字化校园是我国教育信息化的三大主题之一,也是国内高校提升自身管理水平及综合竞争实力的重要手段。很多高校都将实施建设数字化校园作为今后相当一段时间的工作重点。这几年华中师范大学主要领导充分认识到教育信息化的重要性。跟盖高楼大厦一样,我们把数字化校园作为校园基础建设的一部分,从去年开始连续 3 年将投入两千万元进行数字化校园的建设。

  应该说,数字化校园建设是一个庞大的系统工程,在没有 IT 全局战略和方向的环境下,常常会建立起各种分散的系统,各个部门各自为政,形成一个个信息“孤岛”。我们计划在原有校园网基础之上,用三年时间,建成国内一流的数字化校园,实现整个校园资源、信息的有效配置和充分利用。

  将来学校所有的资源,包括图书馆资源、网院资源、教务处的资源,都作为统一的资源进行管理,管理的现代化将大大增强。实事求是地讲,目前在学校的管理方面,诸如每个学期学生的质量怎样?教学的效果如何?信息化的应用状况?校长都很难准确、及时地了解,因为各个系统都是封闭的。待数字化校园建成后,领导在做决策时就可以来自几个部门的综合数据为基础,避免决策的片面性,实现教育和校务管理过程的优化、协调。

  另外在教学方面,高质量的多媒体表现形式会更加丰富、精彩,老师与学生之间会引入更多的互动手段和过程,提高教学的效率、效果和效益。

  涉及到更深层面的改革,恐怕还需要有一个过程。因为信息化最重要的还是要带动组织结构的重组和流程的再造。而我们现在的职能部门大部分还只停留在电子化的阶段。不过我们应该看到,信息化对整个教育现代化的推动作用已经越来越明显。

信息化促进产学研链条互动

  记者 : 除教学与管理外,信息手段在学科建设及科研领域的作用将如何体现?华中师大在这方面是否已做了一些成功尝试?

  杨宗凯 : 学校的科研方面,通过信息手段让老师获取信息更为便捷。通过资源的整合,降低成本、提高实验设备的使用率,工作效率将明显提高。

  华中师大是高校中做校园网格比较早的一家,我们已把几个上千亿次计算能力的节点,如物理学院、化学学院、网络中心的节点,通过网格做到资源的整合,进而提供强大的科研环境和计算能力。学校这次把“ 211 工程”的很大一部分资金投到网格建设中,构建理科科研的网络运算平台。平台建成后,我们的网络聚合计算能力将达到 5 千多亿次。而在此过程中我们并没有投入很多资金,只是把资源通过软件联起来。原来建一个一千亿次以上能力的节点可能要投入上百万元,而现在一共拿 200 万元资金就可以提高到五千亿次,这就是重组,这就是通过信息化手段发挥的作用。

  目前国家非常重视文化产业的发展,从对文科人才的培养来讲,我们对文科人才的信息能力要求也非常高。华中师大现在正搭建文科的计算平台,力争将信息技术与文科的发展紧密结合起来,这个平台也是走在全国前列的。与建网格的思路相似,我们提供的设备是一流的,网络是一流的,不再单独建立一些小而全的东西。

  在信息技术与文科结合方面,目前我校已形成了很多的亮点。如“中国三农网站”,主创者是徐勇教授,我们国家人文社会科学第一批“长江学者”只有 13 个,他是其中之一。徐教授现在不仅在网上搜集信息,而且做政策研究时,每一个政策出台前,都可以在网上做调查、仿真,征求意见。每天网站的访问量都超过 3 万多人,访问者多是一些村长等基层的干部。这个网站就是为“三农”服务,影响非常大。

  我们正在尝试把一级学科——《中国语言文学》与网络技术结合起来,国家把网络语言的监控中心设在华中师大,主要负责对整个网络语言现象的研究、监控、分析。我们也正在建数字历史、数字博物馆等,希望我国悠久的历史以及宝贵的文化遗产能让更多人了解,从而得到发扬光大。大学有三个功能,传授知识、产生知识、服务社会,而网络完全可以渗透到这三个方面。如何结合我们华中师大的优势,把文科的、文化的比较“软”的东西变成产品推广出去,使这些产品面向教育产业和服务业,形成一个产、学、研的链条,是我们一直思考的问题。华中师大有艺术学院、音乐学院等,在创意产业方面可以说有得天独厚的优势。目前我们已开始与企业合作,筹备成立数字媒体有限公司,用来发展数字文化产业,我们这种想法已得到武汉市政府的充分肯定。

  记者 : 如您所说,信息化的最终结果是引起管理组织结构的重组及流程优化。因此数字化校园建设在提高各部门工作的效率、效益和效果的同时,必然会对学校的管理思想、管理体制和管理方法造成一定的冲击,我们该如何面对这一问题?

  杨宗凯 : 我觉得数字化校园建设中最重要的是人们对它的认识问题,尤其是领导的认识。只有领导重视了,才会有投入,有投入才能有产出。华中师大把数字化校园的建设,提到基础设施建设的高度,认为它能够起到教育“倍增器”的作用。并且成立了一个信息化领导机构,由校办来牵头,校领导主抓,专人来具体负责此项工作,每个职能部门的负责人也是数字化校园领导小组的成员,从机构和经费上给予保证。

  还有一个比较重要的问题就是资源整合。怎么把资源进行统一的规划和整合?这需要有一个前提,就是各部门必须愿意把资源拿出来。这方面除解决观念层面的问题外,学校对此要有相应的政策和激励机制,让参与的单位觉得自己做的事情效果是 1 + 1 > 2 的。如果是 1 + 1 = 2 或者 1 + 1 < 2 那就是劳民伤财了。

  另外,要重视应用和培训工作。抓应用和培训,要从领导开始。 需要注意的是,在数字化校园建设中,需要有一个“引导需求”和“培养需求”的过程,同时要注意行政驱动与用户需求紧密结合的原则;需要管理到位、技术到位和观念到位,更需要管理、技术和观念不断更新,而且三者要有机地结合。

必须重点关注资源建设和共享机制

  记者 : 网络教育学院作为较早运用先进信息技术及全新教学理念的机构,在数字化校园的建设中是否也发挥了重要作用?对于网院的发展,华中师大的整体思路是怎样的?

  杨宗凯 : 网络学院作为学校的一个部门,是数字化校园的组成部分,数字化校园提高了它的管理和服务水平,包括学生注册、学生管理基本上都在学校大的平台上进行。网络学院主要支持的是校外学习中心的学生,我们希望他们也能够给本校提供资源的服务。

 华中师大从 2001 年开始进行网络教育的试点工作。试点当中有很多需要完善的地方,经过这几年的发展,网院也逐渐成熟。规范办学,适度发展,这是我们对网络学历教育提出的发展思路。网络教育发展中面临着受利益驱动的情况,但我们不能受这些影响,要严格按照国家的规章制度和政策来执行。

  下一步我们要更加积极地发展非学历教育。我认为,网络教育以后的走向应该是,成为终身教育的一种重要手段和支撑。目前看文凭可能还是择业的一块敲门砖,但是随着社会的发展,人们更看重的一定是能力。所以,怎么样用这种手段来提高学生的能力,这是很重要的。另外,我们希望能够积极地参加到国家支持服务体系的建设中去,为构建国家终身教育体系服务。

  我们强调,华中师大的网络教育要审时度势,有长远眼光。不断完善自身建设,多提供一些优质的资源、社会急需的资源。这样才能更好地发展。

  记者 : 远程教育在中国已发展了几年时间,作为教育信息化方面的专家,同时又是主管华中师大网络教育的副校长,请您评价一下它目前的发展状况?

  杨宗凯 : 远程教育在国外来讲,翻译成 Distance education ,还有叫 E-Learning , E-Learning 不等于 Distance education 。这两个还是有区别的。

  我认为目前我们国家远程教育的发展处于 Distance education 的阶段,主要是解决农村和不发达地区资源有和无的问题。而 E-Learning 的概念很深,我们称为网络教育,最终的目的是提高教学的效果(提高互动性)、效率(课时的压缩)和效益(让更多人学习)。通过这样一种全新的教育手段,构建终身教育的信息化支撑体系,提高整个教育的现代化,从而促进整个国家早日实现现代化。

  建立终生教育的服务体系,技术应该不是一个很大的问题。随着技术的越来越发达,信息化的成本会越来越低,这肯定是一个趋势,因此信息化的普及率会越来越快。

  目前的情况是,硬件技术比资源建设要快得多。技术在发展,但应用、资源跟不上。我们总说资源整合,优质资源共享,但一直进展不大。我觉得这涉及三个方面的问题,首先,如果没有很好的机制,优质资源很难保证。网络教育应该说是打破了校门的概念,可以不以学校、不以专业为粒度,而是以课程、课件甚至某一个时段为一个粒度进行学习,但是这种共享机制我们还没有建立起来。我们国家对于优质资源的产生、应用、评估、保护,以及后续支持还没有配套政策。除机制建设外,法制建设、标准化建设都是我们要做的。

  记者 : 请您预测一下远程教育发展的未来走向。

  杨宗凯 : 信息化是什么?信息化就是重组,就是整合,就是流程的再造。我认为高质量资源的建设和共享是远程教育未来发展的重要方面。资源建设是核心,首先要提高教育资源的质量。对于资源的标准化、资源的共享和资源的认证方面,我们国家已经开始非常关注。一些学院如果还停留在一个封闭的系统内,做一些低水平的资源建设工作,显然是不行的;我们对公共服务体系的认识,都要站在一定的高度。

  第二,远程教育的质量监控将是一个非常重要的话题。关于质量监控,我们已经做了很多事情,但真正的实时网上的质量监督与保证的体系还未建立起来。如何利用信息化的手段来提高管理的严谨性和准确性,是我们将要面临的一个问题。

  另外,出台一系列的政策法规,促进高质量资源共享机制的实现,也显得非常重要。

  教育信息化的整个走向的核心,就是构建终身服务的体系,促进优质资源共享的实现。大家在这种环境中,按照每一个人的发展,确实能够实现任何人,在任何时间、任何地点,学习任何知识的目标。在此过程中,信息化手段应充分发挥它“倍增器”的作用。

 

 

 



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