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弘成: 资本照亮前程


新一轮融资被看作是弘成整体发展的新转折点。
图/阿健

  近日,从弘成科技发展有限公司(中华学习网www.prcedu.com)传来消息,弘成顺利完成第二轮融资,获得了超过亿元的风险投资。通过这次融资,弘成成功地引进了美国著名的麦格劳-希尔(McGraw Hill Companys)教育公司作为新的战略投资人。

  外资青睐教育

  麦格劳-希尔教育公司是致力于全美从小学、中学到大学,以至于终生专业学习的教育服务及教材提供商,专长于英语语言培训及高等教育领域,特别是在科学、技术、商业及经济类等领域。麦格劳-希尔教育公司是全球著名麦格劳-希尔公司的子公司。麦格劳-希尔公司是世界500强企业,是国际领先的教育、信息及金融服务机构。

  据了解,由于GDP增长迅速,2004年中国已成为全球范围内吸引外资最热的地区。世界500强企业的CEO几乎都来过中国,国际主流投资机构对中国的重视程度也越来越高。但是外资投入并不是盲目的,他们也开始细分市场,对每个行业的发展潜力做调查,投资点集中在那些成长速度快、发展前景广阔的行业,而这些行业中的佼佼者便成为新一轮资本投入的宠儿。

  目前,外资关注的主要是能源、高科技、教育和医疗等行业。其中教育和医疗行业因为以前比较多地受到政策的保护,对外资进入的限制也比较多。随着政策的逐渐放开,教育和医疗尤其受到外资的青睐。事实上,中国人口众多、教育水平偏低的现状,使国民对教育的需求十分迫切,而现有教育资源很难满足需求。根据WTO服务贸易总协定,“教育服务”也被纳入服务贸易范畴,所有WTO成员国均有权参与教育服务竞争。我国承诺开放教育服务领域必然会吸引资本进入。

  弘成CEO黄波认为:“相对国内投资,国外资金比较看重长期效益,对短期的回报要求不多,对企业现有团队的意见和建议也比较尊重,属于理性投资,比较适合教育行业。但是,在选择投资方时要明确教育是一个长期的项目,前期要与投资方进行长时间的沟通以便达成共识。如果前期不能达到共识,今后的矛盾会很多。”据黄波介绍,弘成本次融资吸引了来自国内外的十余家公司,弘成最终选择的是对教育行业比较了解的、对弘成未来计划有共识的投资者。

  对在中国的第一笔教育投资,麦格劳-希尔同样十分慎重。作为策略投资者,他们希望本次投资能够与麦格劳-希尔在中国的业务发展相契合,因此一年前就开始与弘成进行融资洽谈。麦格劳-希尔的教育出版业务目前面临着互联网技术的冲击,下一步要向基于互联网的数字化方向发展,所以将出版内容和网络教育的应用联合在一起就成为公司发展的必然趋势。此时弘成的出现让麦格劳-希尔看到了一个潜力巨大的市场,同时弘成基于新经济的经营理念,充满活力的管理团队和丰富的项目运营经验也吸引了他们,合作由此顺理成章地展开。

  投资用于开展新项目

  谈到本次融资的目的,黄波表示,弘成科技致力于为中国的学习和教育模式带来革命性的变化,使更多人有受教育的机会,借助麦格劳-希尔公司在全球教育和数字教育市场多年积累的丰富经验,能够提升和拓展我们服务的深度和广度,以更好地满足不断增长的教育市场的需求。新资金注入对网络教育业务的发展将有促进作用,今后弘成做项目的速度会加快,步伐也会加大。但是,融资最主要的目的是要扩展新的业务。弘成的新业务主要涉及基础教育、民办教育、职业培训等多个方面。2005年,弘成将通过新收购的公司在此领域进行开拓。

  进入基础教育领域,源于弘成对教育行业多年的观察。一方面,我国人口数量庞大,国民非常重视教育。有统计显示: 我国大部分家庭可用资金的1/4都用在了下一代的教育上,远远超过西方家庭用于教育投资的比例。另一方面,政府投入少。中国教育市场巨大,9年义务制教育主要依靠政府投资,可实际上政府的资金投入只占全部所需资金的57%,还有43%要靠学校自筹。资金和教育资源的极度缺乏,表现出来的问题是: 初中生升入高中继续学习的比例不足50%,高中需求量与供给量严重失衡,这直接造成了学生及家长的满意度普遍不高,家长只求孩子能够升入高中,但能够选择的范围极其有限。要改变现状,除了政府加大投入外,引入社会力量办学无疑是一个行之有效的办法。2004年4月《民办教育促进法》的细则条例公布,民办教育获得了合法化的身份;12月11日,我国放开对教育领域外资进入的限制,允许合资。这两个好消息与融资成功相配合,使弘成加快了进军基础教育、民办教育的脚步。

  “只要弘成做得比现有体制下的学校好5-10%,马上就能吸引来大量的学生”,黄波对新业务的发展前景充满信心。

  据悉,弘成将与中小学合作,在提供资金和技术的同时,帮他们引进国内外的优秀教育资源,提升教学服务最终提高学校的整体教育水平。预计今年会有3到4所学校与弘成达成合作。

  融资成为发展转折点

  从成人网络教育到中小学主流教育,弘成此次拓展业务的跨度不可谓不大。

  对此,黄波说:“公司的核心业务和焦点还在网络教育上,今后3年仍然要保持每年增加全面合作和服务的高校。但是,教育行业的发展空间很大,机会很多,弘成会抓住一些适合的机会发展自己。基础教育有自己的特色,在技术、市场、教学等方面与大学教育都有不同,校内基础教育还需要建设校舍、教学环境、教学条件和师资队伍,与高等远程教育是完全不同的模式。但是两者也有相同之处,做网络教育时我们与高校合作成立合资公司,以建立更有效的机制。基础教育也一样,注入资金后,我们会从财务、教学、管理等方面,改善学校原来的机制和体制,输入新鲜血液,提高学校的运转效率,提供更好的教学服务。”黄波还透露,弘成早有进军基础教育、民办教育领域的打算,此次融资加快了这个计划的进程。

  由于向基础教育、民办教育领域的扩展,弘成原来网络教育服务公司的定位也出现了变化,今后更希望能定位于教育服务公司。如此看来,本次融资还可以被看作是弘成公司整体发展的转折点。■

麦格劳-希尔教育公司

  麦格劳-希尔公司是世界500强企业,是国际领先的教育、信息及金融服务机构。麦格劳-希尔公司在华业务包括:标准普尔,为中国大型银行和国有企业的跨境事务提供评级服务;《商业周刊》中文版;全球公认的能源价格评估机构——普氏公司。

  麦格劳-希尔教育公司是麦格劳-希尔公司的子公司,是美国致力于从小学、中学到大学,以至于终生专业学习的教育服务及教材提供商,专长于英语语言培训及高等教育领域,特别是在科学、技术、商业及经济类等领域。麦格劳-希尔教育公司一直准备涉及中国的高等教育、职业发展、学校教育等领域。

 
 
 
 
 
 
 
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