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中国远程教育杂志(资讯版)--2003年第20期
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推动网络技术与教育“融合”
——本刊执行主编与思科系统(中国)网络技术有限公司副总裁张思华对话


张思华: 网络技术在教育里有很大的发展空间。


  思科作为全球领先的互联网设备供应商,从1994年进入中国开始便与教育结下了不解之缘,从针对学生入门级的网络技术教育计划——思科网络技术教育学院,到建立了一种帮助网络从业人员在办公室里就能经常性地更新技术知识创新学习环境E-Learning,思科始终走在其竞争对手的前面,并成为他们争相效仿的对象。

  思科系统(中国)网络技术有限公司副总裁张思华认为,思科帮助高校进行网络化、信息化,是为了推动网络技术与教育融合。网络技术在教学中的应用,改变了学校的教学方式。张思华表示: “每一家企业,每一个机构都有它的核心业务,而学校的核心业务是教育,网络帮助企业提高竞争力,也帮助学校提高竞争力。所以思科与学校合作,是用互联网技术来提高学校的核心竞争力,即提高学校和教师的工作效率和生产力,让教师和学校通过采用网络技术,升级其管理方式和教育方式。”

  对教育“情有独钟”

  夏巍峰: 思科对教育一直“情有独钟”,有人甚至搞不清楚思科是网络公司还是教育公司。作为互联网设备供应商,思科为什么如此重视教育?

  张思华: 思科与教育其实很有渊源,将近20年前,在美国斯坦福大学校园里诞生了最初的思科,创始人是一对教授夫妇。而且路由器的使用除了在军用方面,最早是出现在校园里,所以思科与教育有很深的关系。1994年思科来到中国,第一个大客户就是建立教育科研网的骨干平台,这也是思科在中国的第一个客户。思科的CEO约翰·钱伯斯常讲,教育和互联网是推动社会和世界的两个重要因素。教育不应局限在高校里面,它是一个大教育概念,思科网络学院便来自于这样一个理念。在思科网络学院里,我们把思科的技术融入到大教育的理念里,从而形成了一种风格。思科之所以要做教育,是因为当时社会上提供的网络应用技术人员比较少,跟不上社会的需要,于是我们把自己编制的课程放到美国的一些远程教育中,希望在培养网络人才方面起到一些作用。慢慢的这些课程受到了学员们的欢迎,思科的教育理念就逐渐推广开来。

  夏巍峰: 思科网络技术教育学院是思科在教育领域成功实施的计划,截止到今年6月份,思科网络技术教育学院在中国建立的网络技术学院已超过190所,你认为如此迅速推广的原因是什么?

  张思华: 网络人才至今仍然存在着巨大的空缺。其根本的原因是: 面对互联网经济的迅猛发展,学校教育普遍缺乏合适的网络课程。而思科作为一个老牌的互联网设备供应商,可以为解决这个问题做一些工作。思科的网络学院项目通过与世界各国政府和教育界的合作,在全球范围内全面推广网络技术教育培训。思科网络学院作为一项非盈利的教育计划,目标是: 向学生提供技能,使他们能把握职业机会;向学校提供重要的课程资源,并帮助学校维护内部计算机网络;向企业输送训练有素的合格网络人才。目前已在全球52个国家建立了近3000所思科网络学院,为互联网商业培养了大批人才。其中,中国有190多所思科网络学院,1.5万多学生已经毕业,在读学生1.7万多名。思科网络学院面向在校学生的是一个完整的、四个学期的教育计划,把设计、建立和维护中小型网络作为教学和实验的基本要求。有一个成功案例可以证明思科网络学院学生的水平: 广州第九届全运会时,需要一个连接广州市内不同体育馆和指挥中心的信息网络,经政府批准,思科广州网院的学生在老师的带领下,接下了这个任务,并成功地完成了它。现在广州市政府电子政务平台中的一个组成部分,就是我们的学生在九运会时建立起来的一个网络基础。我们为自己的学生骄傲!

  网络技术基于国际标准,同时它也是没有国界的。除了网络学院,我们还有思科认证中心,在业内很具权威性,它培养出来的网络工程师、专家,占全球优秀网络工程师的比例逐年增长。这些人才不管在国内还是国外,在思科或者在别的公司,因为世界各地的技术都是相同的,他们的能力和经验在哪里都适用,所以这样的人才很受欢迎,他们的流动性很大。从思科的角度来看,无论他们到任何地方做贡献都是好的,都可以推动网络技术的发展。

  夏巍峰: 思科未来将与教育界包括政府,在哪些方面展开深入的合作?

  张思华: 思科已经对120多所西部学校校园网的建设做出了努力。接下来的211工程中,我们希望能做更多的工作,不单是网络技术的推广应用,我们还希望通过和学校的合作交流,把国外应用网络技术的成功案例大量介绍到中国的学校来。思科的长处是技术和应用技术,对于设计教材和管理学生方面,学校才是专家,但我们有很多客户,比如新加坡大学,他们有自己应用的经验。国外很多学校有自己的经验,我们把这些经验介绍到中国,加强彼此间的交流。思科很珍惜这样的机会,希望能够继续为中国的教育做贡献,把工作做好。

  推动网络技术与教育融合

  夏巍峰: 思科在推动互联网技术与教育的融合、探索现代教育新模式方面,做了哪些尝试?你认为未来将有哪些新技术还将应用在教育领域?

  张思华: 为什么思科的技术与教育结合得好?思科推崇的技术其实是把不同的业务需求,把它的语音、数据、视频、存储都集中在一个网络平台上面,叫“四网合一”。教育也有自己的需求,很多学校在维护不同的业务网络方面有不同的四套系统,一套专门管计算机,一套专门管电话,一套专门管理视频,一套专门管存储等等。其中,计算机管理数据,包括电子邮件和作业。音频即IP电话,学校的宿舍现在安了IP电话。网上教学是需要视频的,如果我们请国外某领域的著名教授来清华演讲,场地有限,很多人想听,怎么办?可以同一时间作成视频放到网上直播,其它省市的大学生可以同步收听收看。存储方面,学校的文件很多,需要专门找一个仓库来装。澳大利亚一个大学就用互联网的存储技术将文件数字化存储起来,非常方便。学校有很多不同的需求,但现在有很多企业和学校把所有的教学需求集中到一个平台上,已经成为一个趋势,显然一个平台对整合资源、促进共享有好处,同时也方便了各部门的沟通和管理。思科推动的技术就是把学校的各种需要都建立在一个简单的标准的网络平台上,我们提倡的网络是一个安全的、能融合不同业务需求的、智能的网络。安全是一个很重要的问题,思科公司必须提供安全的技术保障。学生喜欢上网,如果学校对网络安全不注意,就很容易成为黑客攻击的入口。

  夏巍峰: 你认为互联网技术对教育发展,特别是对中国教育的发展,会带来哪些推动作用?

  张思华: 思科帮助学校推动网络化、信息化,很多重点大学都是我们的用户,网络技术改变了其教学方式。很多人不把教育当成一个行业或者一个产业来看,但在思科看来,每一家企业、每一个机构都有它的核心业务,思科的核心业务是网络技术,并把技术及其应用介绍给用户,推广到全球各地。思科现有35000名员工,其中90%的人员做网络技术开发,给用户介绍技术,提供应用服务。而学校的核心业务不是信息化,不是做互联网,是教育,所以与学校合作,是用互联网技术来提高学校的核心竞争力,让老师和学校通过采用网络技术,升级其管理方式和教育方式,与国外、国内的学校加强联系。从企业来讲,员工的素质代表了企业的竞争力,从学校来讲,学校的老师和学生的素质就是影响学校竞争力和地位的因素。学校能否把教学方式与网络充分结合,如电子图书馆、网上教学、批改作业等,提高老师和学生的素质,是今后学生择校时关心的重点问题。网络帮助企业提高竞争力,也帮助学校提高竞争力。国内的校园网很多都与思科有联系。同时我们也安排国内的教授和老师到国外考察,交流合作。教育是一个相对比较传统的产业,在某方面取得一个大的发展需要一个过程和更多的时间,但把信息化完全结合在教育事业中,产生的效果是不可估计的。如同我们的电子政务、电子商务,利用信息技术来提高效率和生产力,提供新的服务。网络技术在教育里有很大的发展空间。

  教育不只是学校里的,不只是education,而是learning。不同国家、不同社会、不同学校、不同环境,有不同的应用,但都离不开使用者的需要。学校通过互联网把学习变成校园的学习文化,这样的效益是巨大的。一个大学老师以前需要在全球订阅很多刊物,费钱费时间,最后刊物还会过期,现在在网络上订阅,方便又快捷。把网络变成大学学习的一部分,文化的一部分,在国外很流行。新加坡的大学生就可以在学校的咖啡厅和草地上上网做作业。当然,国内大学有不同的发展阶段,不可能一下子就做到那样,但在国内条件比较好的学校完全有可能朝那个方向发展,也就是说网络技术的应用不会比国外差。

  夏巍峰: 思科公司的总裁兼首席执行官约翰·钱伯斯先生有句名言: “是什么决定我们的未来?我的答案是: 互联网和教育。”你能否预测一下,在信息技术推动下,未来教育体系会是什么样子?

  张思华: 在未来的教育体系中,我认为网络彻底改变学校和学生、老师和学生的关系是最重要的一点。在网络世界,老师虽然仍然是老师,但是扮演的角色却有所不同。老师的职责应该是帮助学生找到所需要的材料,以一种有效的方式去学习。老师怎样帮助学生养成一个终身学习的习惯,这种学习精神的培养十分重要。在这里教材是次要的,关键是环境给孩子的影响和富有个性的引导。就像思科与客户的关系,思科的客户有可能在某一方面对思科的技术和产品比思科的工作人员了解得还深刻,但是他们仍然需要思科的服务,为什么?因为用户不一定要求你什么都懂,而是需要你能够帮助他们解决问题。所以,老师不一定要比孩子知道得多,关键是利用互联网去解决学生的问题。这其中,老师这个角色很重要。

  竞争对手是“下一个”

  夏巍峰: 国内一些本土化公司也在积极推行网络教育,据说矛头也直指思科。面对竞争,思科感受到压力吗?你觉得思科在教育领域有竞争对手不能取代的竞争优势吗?

  张思华: 挑战是肯定有的。有时候我们花了很多时间和精力想出一个创意,做出一个产品,但很快就发现竞争对手也做了一个很相像的东西,放在了市场上。那我们怎么办?我们的前辈说: 这正说明我们走的路是对的,因为有人模仿才证明思科的业务方式和策略是被认可的。所以我们更应该想新的点子,走在别人的前面。互联网是公开的技术,进入的门槛很低。有时候自己就是自己的竞争对手。然而最可怕的竞争对手是“下一个”,现在还没有出现。你要是知道了他在做什么业务,你就有办法和他竞争,可怕的是你还不知道他在哪里,他在做什么。他可能会在某个时候发明一个新的技术或者商业模式,完全改变你的优势,所以要始终保持好自己最佳的竞争状态。思科20岁了,这是一个关键的年龄,不再是小公司了,但是比起有100年历史的通用电气来讲,思科还很年轻,怎么才能在100年里始终保持优势,他们就是我们的模仿对象。

  思科的优势有两个: 一是网络技术的现实需求很多,市场很大。二是具体的实际操作,在具体的机房里面,思科有最好的网络技术,它能够结合需求,在实践中提高,真正把网络技术应用的效能发挥出来,提高自身的水平,而不是单纯的理论。思科的核心业务是网络技术,思科有最好的网络技术,过去20年我们除了坚持先进的网络技术研究以外,同时也有很好的技术应用,结合不同的业务需求,注意应用,把自己应用网络的经验介绍给用户。网络学院的教导方式与思科的理念是一致的,即不仅仅要告诉对方使用网络技术,还要在接受的过程中让对方认识到怎样用,怎样发挥出效益。

本刊记者 吕瑶 李轩仪/整理
摄影/高天

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