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台湾远程教育的发展、现状与趋势(上)
2004年12月31日
 

    作者简介:

  黄慈,在美国乔治亚大学获得成人教育专业博士学位,曾先后担任台湾空中大学教学资料中心主任、图书馆馆长以及研究处处长。目前所担任的研究处处长一职,负责大学的校务发展工作和推动学术研究,同时也负责大学对外学术交流与合作的职责。在学术方面,研究处注重与内地远程和成人教育机构的交流和合作,也参与香港公开大学张伟远博士主持的多项合作研究工作。由于黄博士主修成人教育,对于成人学习理论的探讨与成人学习 策略研究方面有着相当的兴趣,并取得了一定的学术成就。

  【摘要】自1986年台湾空中大学开办以后,台湾的远程教育进入了一个全民终身教育的新时代。在这十几年中,随着时代的发展与科技的变革,台湾的远程教育已经进入了另一个新的里程。多元而灵活的网上教学形式得到飞速发展,带来的是更为激烈的高等教育的竞争,甚至威胁着个别院校的生存。面对社会和教育环境的挑战及社会人口条件的变迁,台湾的远程教育究竟应该如何突破困境,找寻出路?有哪些可使用的发展策略?本文将描述台湾远程教育的发展和现状,进而探讨远程教育所面临的困难和挑战,最后提出如何变挑战为机遇的策略。

  【关键词】远程教育;网上教学;终身教育;台湾空中大学介绍

  在世界终身教育浪潮的冲击与台湾本地的教育大众化需求的促使下,自1986年台湾空中大学成立以来,台湾的远程教育由原来的函授教学进入了多媒体教学的新形态。从某种意义上来说,这是将非正规教育体系(亦即补习教育Remedy Education)延伸至高等教育的层次,同时也象征着台湾教育途径的多元化以及学习的终身化。

  远程教育,在台湾称为远距教育,由最早以书面教材为主的函授教育,经过以广播电视教学为主的隔空教育(在台湾Distance Education原被译成“隔空教育”,后至普通高校加入远程教育的行列之后,逐渐被“远距教育”所取代),踏入今日以多媒体为主轴的远程教育,其发展的过程与世界其他各地的远程教育发展类同,始终是跟随着远程教育世界潮流迈进。

  台湾远程教育的历史沿革

  一、由单一体系进入多元发展

  早期台湾的远程教育原属单一体系发展,由补习教育发展而来,例如,最早的函授学校是为了给偏远地区逾龄未受正规教育的人们提供受教育机会,与中小学补习学校并行。后因人们教育水准提高,补习教育层级逐渐提高,远程教育与日俱进,于是设置空中行政专科学校、空中商业专科学校。至20世纪90年代中期立法设立空中大学,将远程教育推至高等教育的阶段。在台湾第一所空中大学成立九年之后,另允许市设立空中大学,其中,高雄空中大学于1997年正式创建。至此,台湾的单一体系的远程教育完成阶段性发展任务。

  在教育科技蓬勃发展与促进之下,如同世界其他地区的普通高校,台湾正规教育体系内的高校开始踏足于远程教育领域,致力于远程教学的科技的研究发展与运用,并尝试凭借远程教育的技术,拓展大学服务范围。这个现象使得远程教育不再专属于空中大学,并且促使台湾的远程教育由单一体系进入多元发展的阶段。

  二、远程教育成为终身学习的首要途径

  从比较广义的角度来看,如同其它经济发达地区一样,台湾的远程教育发展进入多元化的时代。除了空中大学及空中专科学校之外,普通高校亦将远程教育当作发展首要任务之一。另外,由于远程教育的无穷潜力,一般企业亦已积极加入远程教育的行列,“远程教学”已经不再是正规、正式院校的独享权利,它正通过电子商务的概念,将种子散播到社会各个角落,并且快速成长。据英国经济学人杂志商情中心及IBM于2004年1月底共同发表的2003年全球数字学习准备度排名报告显示,台湾数字学习在亚洲国家和地区中排名第三位,仅次于韩国及新加坡,在全球则排名第十六位(中时电子报,2004年2月16日)。除了高等院校提供的网络课程之外,e化的商业流通已经将远程教育概念带入教育训练领域,各大企业开始通过网络平台进行员工专业训练,甚至也提供各项个人成长相关课程。例如台湾的统一超商和全家便利商店已经利用e化工具设置数字学习网站,采用学习型组织建构概念,提供散居各地的所属商店《企业经营》等训练课程,以提高员工工作绩效,增加员工间互动,以及随时了解总部的政策方向。

  台湾远程教育的现状

  正如远程教育专家所言,目前远程教育已经发展至第五代,通过网络进行个别化学习的时代已经来临。台湾的远程教育亦然如此。虽然通过网络的线上教学并不就等于远程教育,但现今台湾远程教育的发展,却是以网络教学的发展为主轴。主要的原因在于,通过电视、广播、函授等方式的传统远程教育相对而言已经发展成熟,在网际网络飞速发展的今日,网上教学拥有最大的发展空间。台湾远程教育之现状,可由以下几个方面加以呈现:

  一、台湾上网人数众多,奠定网上学习发展基础

  网上教学蓬勃发展之基本条件之一,在于人们的上网能力。在台湾经济部技术处制定的Internet科专计划中,采用了eMarketer公司于2002年6月发布的资料,显示台湾家庭宽频普及率已经排名于世界国家和地区中前四名,仅次于韩国、香港及加拿大。另外,依据民间的统计,各式网连户数经加权运算(低用度用户、一人多帐号以及多人一帐号等加以扣除),台湾经常上网人口数已经达877万人,占台湾2300总人口比例的38%。由这些数据来看,人们上网能力及频率使得远程教育及网上学习拥有极佳的发展基础。

  二、官方机构与民间团体在网络教学上的积极建构

  台湾教育当局于1999年开放大专以上学校办理“异步网络远程教学”,两年以后亦颁布《专科以上学校实施远程教学作业规范》,至此,台湾的高等教育学府都可实施网络/线上教学。同时,教育当局也核拨经费鼓励各大学人文、社会、管理等专业学术领域开设异步网络远程课程,在2001年时共有37所大专院校获得台湾教育当局补助开发了124门网上课程,至今台湾已经约有50%(约70所)的大学提供远程教学,并且相信这个数字是在持续的成长当中。各高等院校由教育当局补助或学校本身鼓励发展的异步网上课程已经在各大专院校内普遍使用于教学中。

  除了鼓励高等院校发展网上教学之外,台湾当局并于2002年公布了挑战2008发展重点计划,其中有多项推动建构全民网络学习系统的政策,在正规教育体系方面,包括通过鼓励协助中小学发展网络学习资源,并提高网上学习内容质量;通过各项教学活动及竞赛,提升高中学生网络信息设计创作能力;以及致力于平衡中小学网络信息服务质量及使用的城乡差距等。在社会教育和终身学习体系方面,规划实施终身学习网站平台,通过各乡镇市的文史工作者之协助,建立各项文化及自然生态信息之介绍,来充实网站内容。

  台湾当局对于学校体系开发网上教学环境与课程内容的支持与鼓励不遗余力,而民间财团法人及企业机构对于网上学习技术与资源方面同样付出许多热诚与心力。例如由官方及民间出资成立的财团法人信息工业策进会,在民间致力培养网际网络相关人才,包括系统及网络课程设计人才、网上教学师资培训等,更在一般高等院校培养网际网络人才,成为一个社会人士网络相关专业培训的重要资源。

  三、远程教学课程设置标准的制定

  网络上的资源包罗万象,网上课程如果没有适度的规范,将呈现水准不一的现象,不但无法有效管理或提升网络课程的质量,对于学习者也不尽公平。台湾教育当局为了保证网上课程的质量,于2001年颁布了《专科以上学校远程教学作业规定》,明确规定各大专院校办理同步及异步远程教学相关规范。例如,办理同步远程教学,需设立主播或收播教室,并建置视讯、网络、通信系统等相关设备,并且应有相当数量的人员协助教学之进行。而在异步远程教学方面,也明确规范教学平台及网络系统应有的功能与内容,例如,在教材制作方面要求教师应在网页上提供教科书、参考书目;教材设计应依规划流程及教材章节读取,必须有教材内容的讨论,同时也应在网上帮助解决学生的学习困难以及具有学习评估等功能。

  四、台湾远程教育的多元面貌

  如前所述,台湾网上学习资源高居亚洲国家和地区前三名,其特点是活泼、多元且内容丰富。以下对网上课程的教育类型作一简要介绍。

  1.远程教育机构之学位/学分/非学分课程

  台湾的空中大学、空中商业/行政专科学校以及专门服务海外侨民的中华函授学校是台湾最早发展的远程教育机构,这些院校是早期台湾提供给民众及侨民正规学校之外的重要学习途径,担负起了弥补失学民众的教育机会的社会责任。随着时代的进步以及就学途径的多元化,这些远程教育机构原本承担的社会责任渐减,并逐渐由补习教育的角色转变成全民终身学习的一环,其所提供的远程学位/学分/非学分课程,是台湾最大的学习资源。例如台湾空中大学自1986年以来累积的庞大数量的广播电视课程,可称为台湾首屈一指的学习宝库。近年来,空中大学的课程除了以多元化的方式(包含多媒体套装、印刷教材以及广播电视播送等途径)提供给学习者之外,不论是空中大学的学生还是一般民众,都可通过大学建立的网络随选系统,在网上免费使用本学期开设的课程。这种学习资源的开放运用,对促进台湾的终身学习有重大意义。

  2.运用远程教学技术的普通高等教育

  台湾的普通高校参与远程教学的发展已累积了不少经验,从早期几所著名大学,包括台湾大学、交通大学、中山大学等共同合作进行的同步视讯教学计划,到今日各大专院校积极参与网上教学与课程开发的行列,其发展的历程是多元而活泼的。普通高校运用远程教学技术最早实施于跨校选课,例如台湾大学、交通大学以及中央大学合作开设远程课程,由各校修课学生通过网络进行同步教学。依据台湾教育当局的规定,大学生选读远程课程以不超过所有修读学分的1/3。以后在台湾教育当局的鼓励及经费补助之下,各公私立学校陆续加入远程教学行列,除了以跨校合作模式开设同步远程课程之外,还开设校内线上异步网络课程。例如,交通大学提供e-campus网络教学平台,鼓励教师开设网络课程,教师可依据课程性质,采用网络辅助教学、传统授课与网络混合式教学以及完全网络教学。在混合式网络教学课程中,网上教学占课程总授课时数的1/3以上、1/2以下。交通大学针对教材、学习评估、网上讨论互动等教学活动订立规范,此规范内容也是依据台湾教育当局颁布的相关规定。台湾教育当局对于普通高校实施远程教学的方式、规格及学分都有一定的规范,并采取鼓励与经费补助的政策,使得在台湾普通高校的校园内远程教学发展展现出开放、活泼的面貌。

  3.研究生课程/建立合作训练课程

  普通高校目前发展远程教学的策略,已经跨越大学内教学活动的范围,有些大学成功地设置网络大学,招收大学部以及EMBA/MBA硕士班,甚至通过建立合作模式与海外大学共同进行远程教学。例如,政治大学在2004年2月开设的台美远程教学课程,使得台湾大学的远程教育范围又跨出了一大步。其中值得一提的是中山网络大学,这所网络大学是结合学分课程与专业证书课程的一个研究生层次上的网络教学形式,提供正规研究生课程。中山网络大学上课方式是采用混合式教学,包含同步/异步网上课程以及面授教学活动。研究生班的学生修业期满经考试及格者,由中山大学发给证书,如经考试正式进入该校相关科系之研究院后,即可依相关规定办理学分豁免。此外,该网络大学也提供一系列的台湾计算机网络危机处理、网络安全相关认证课程,学习者可经由完成学习课程取得认证。中山网络大学已经在台湾远程教育界树立了一个网上硕士学分课程的先驱典范。

  4.网上的专业继续教育/证书课程

  一般而言,台湾民间对于网上课程建设的投入也是相当热门,除了前述的企业(如统一超商)对员工提供内部网际网络教育训练课程之外,也有科技公司与学术性组织通过策略联盟的方式,共同开办专业继续教育/证书课程。例如,台湾的中华管理学会与旭联科技公司合作经营“中华项目管理网络学院”,提供企业界项目经理人一系列“项目管理”专业进修网络/套装课程,并提供项目经理人证书考试的辅导。这样的专业培训所提供的课程,与一般高等院校所提供的网上学习课程质量不相上下,有时甚或更加完整。以中华项目管理网络学院为例,除了聘请学术界教授担任教学工作之外,也邀请各专业领域的企业精英(如大企业之总裁、名律师等)进行讲学。在上课形式方面,除了强调通过网络随时进行学习活动之外,也配有面授研讨活动,学习者可以选择进行全部网上课程,亦可选择通过混合式的学习方式,这种自由组合的方式,让整个学习更具有灵活性及亲和性。类似以上的民间经营之网上专业继续教育/证书课程的学习资源数量不及备载,并且逐年在增加当中,堪称一般正规教育体系之外的重要终身学习资源。

  5.网上社区大学的终身学习

  在台湾,除通过正式远程教育机构提供的网上学习资源,以及一般社教机构如公立图书馆、社教馆等免费使用的学习资源之外,网络社区大学成为一个非常重要的成人网络学习园地。各地区社区大学的学生及一般民众,通过缴费手续购买选课点数,即可自行上网学习各项课程。台湾的网络社区大学所提供的成人进修和终身学习课程涵盖广泛,包括生活实用课程(如亲职教育、心灵成长等),博雅课程(如艺术、人文等),以及技能课程(如计算机网络、园艺/手工创作等)。网络社区大学不但扮演了线上成人学习的提供者,亦在社区生活相关事项方面提供网络社群丰富的信息服务,如灾害防治信息、电子地图、电子百科以及网上辞典等多元服务功能,堪称台湾网上社区学习服务之优秀典范。

  6.公务机关员工训练/在职进修

  “e化政府”在世界各地早已成为趋势,台湾各个部门机构在电子化、网络化服务方面着力甚多,近来更将e化政策导向员工训练的领域。台北市当局开辟的“台北e大”就是一个显例。台北市通过网络资源各项网上课程,提供多元、弹性、开放、符合个别化需求的终身学习环境,旨在提升工作人员专业能力与服务品质。员工通过“台北e大”的网络平台,学习与其工作相关的专业领域的课程,也可学习一般性的信息技能、语言以及管理知识方面的在职进修/员工训练课程。上网修读的员工,必须在修读课程之后,通过评估机制,方可获得学习证书。“台北e大”除了机关员工可上网修读课程之外,也开放给一般民众上网选读,形成另一种多元形态的公务机关员工训练/在职进修的模式。

  除了上述六大类型的远程教育资源外,还有纷纷建立的教育课业辅导/补习教育网络课程,一般中小学生可以付费或免费使用网络课业辅导课程,弥补在学校课堂学习的不足。此外,还有各种专业领域或行业,如宗教团体或民俗医疗团体,也纷纷通过网络及函授方式提供民众学习资源,由此可知台湾远程教育资源的丰富性及多元性。以上的介绍也仅是冰山一角。

相关评论
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9hawker  发表时间:2005-3-15 11:19:55
台湾的远程教育具体是由哪个部门负责的了?
 IP地址: 202.205.173.★

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