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网上教学工具的质量评估(中)
2005年5月17日
 

软件评估标准和类别

   大部分远程教育中心网上软件的评估都是根据美国培训与发展协会(ASTD,2001-04)所提供的标准进行的,具体情况按特定软件的不同需求而有所变化(Belyk & Feist, 2002)。

   美国培训与发展协会所采用的标准是:

   1. 成本(机构及用户)

   ● 系统要求(开放式平台,特定平台,购买服务器与租用服务器);

   ● 带宽(调制解调器,电缆,ADSL网络快车,T-1等);

   ● 使用许可费(每个用户都要收取);

   ● 用户软硬件(网络摄像机等);

   ● 下载 /安装。

   2. 复杂性(从用户角度考虑)

   ● 技术支持(用户手册,常用问题,网上和网下帮助);

   ● 协同工具:异步(电邮、会议),同步(聊天、视频会议、公告板,虚拟网络),即时同步(桌上视频会议);

   ● 可用性(无缝技术,直观程度,方便使用,导航,稳定性,一致性,功能性)。

   3. 控制

   ● 安全接入(密码保护,加密,防火墙);

   ● 个人设置;

   ● 隐私(受到教师的控制保护,横幅/弹出式广告)。

   4. 清楚性

   ● 解决方案,声音,规模,设计等。

   5. 通用技术架构(CTF)

   ● 交互运作;

   ● 高级分布式学习(ADL) 计划(协议或标准:IEEE, ISO, SCORM等);

   ● 可伸缩性;

   ● 平台;

   ● 整合;

   ● 文件共享。

   6. 功能

   ● 学生工具(搜索,参考/URL链接,词汇,拼写检查,格式,附件,上载/下载文件,自我评估,评级);

   ● 教师工具(内容发展;学生评核,学生管理,学生查询);

   ● 行政工具(注册,撰写报告)。

   从2001到2005年,远程教育中心已评估了150个网络软件和产品,并在相关的网站上公布了50份报告,涵盖的内容有:

   ① 文本会议(同步/异步);

   ② 音频会议(互联网电话);

   ③ 音频/视频会议(基于网络摄像机);

   ④ 调查(例如测试和调查软件);

   ⑤ 公告板(互动接口);

   ⑥ 整合套装软件(联合功能);

   ⑦ 学习和内容管理系统;

   ⑧ 网页博客及wikis;

   ⑨ 数码整合工具;

   ⑩ 定制网上免费软件;

   {11} 帮助残障学生的工具;

   {12} 开放源码软件;

   {13} 网络社区的开发。

   远程教育中心的网站在一个交叉产品特性表中,向学生提供了软件评估的结果。该网站也提供了一些关于网上教学方法、执行及标准问题的信息和链接。每一类软件都会有一份评估问卷,精简个人评估过程。远程教育中心也会进行一些额外的调查,以监测学生对发展这些网络方法的态度。

远程教育软件推荐及其发展趋势

   基于评估结果,远程教育中心小组向阿萨巴斯卡大学的远程教育硕士课程计划推荐了一些具体的产品和服务。针对不同的软件选择有各种不同的方案:

   ● 供教师根据特定的学科需要进行选择;

   ● 供教师和行政人员在开展课外活动时选择(例如国际网上研讨会及部门会议);

   ● 供学生按照个人需求进行选择(例如做学科作业时与其它同学相互交流以寻求“支持”);

   ● 供远程教育中心网站小组确定能满足中心成员共同需求的具体方法,并纳为实际标准时选择。

   在选择具体的产品和服务时,我们应该首要考虑以下方面:

   ① 免费软件。现今很多网站都提供一些高质量的免费软件。选用适当的免费软件,可以让中心不用购买一些昂贵的软件和软件版权,因为这些产品可能并非中心必需的。但由于商业市场的不稳定,有时中心所用的优质免费软件和外部服务器不经通知就会随时消失;而如果花钱买这些昂贵而独有的软件,也会有这些问题。

   ② 非强加性广告。免费软件有一个共同的缺点就是它们经常和弹出式广告及横幅广告联在一起,而这些广告通常都是强迫收看且存在道德问题。那么即使这些方法再有效也要避免使用,因为它们可能会使用户接触到一些冒犯性的商业行为。

   ③ 技术因素。通过一些较为复杂的选择,我们可以选出那些下载安装简单且无需占用大量系统空间的软件。在选修远程教育硕士课程开始之际,中心会进行一个调查以了解学生系统的局限性。

   在软件评估的头三年中(2002-2005),远程教育中心有以下发现:

   ① 开发于五年或五年之前用于网上教育的软件(例如音频/视频会议)已经迅速发展到多功能“整合套装软件”阶段,且步入了复杂的“学习管理系统”时代。

   ② 尽管像臃肿软件(bloatware)之类较复杂的整合套装软件能为学生提供更多的功能,学生还是倾向于使用简单和“单一”的学习工具( Baggaley,2002; Hotrum et al.,2005)。

   ③ 教育及培训市场被铺天盖地的专业术语所淹没,对用户造成了极大的障碍。例如,厂家正在用一些代表同一概念的不同术语命名自己的教育传递系统:学习/课程管理系统;内容管理系统;同步环境;全方位学习方案等(Belyk et al., 2002)。

   ④ 开放源码及免费软件正在快速发展成为多重功能整合的产品。最好的操作系统可以替代昂贵的商业软件,特别是那些设计用于网上学习和内容管理的操作系统(Farrell,2003)。有些较简单的学习工具,不但具备学生所需功能,也不用提供复杂的导航系统,所以对比这些产品,即使是那些最优秀的开放源码软件,也不一定受学生欢迎(Hotrum et al., 2005)。

   ⑤ 在评审的30门课程中,只有5门是符合国际课程共享标准,而这个标准却是开发全球远程教育的主要因素(Friesen & McGreal, 2002)。

   ⑥ 因为现在新出现了很多国际网络课程共享标准,所以我们必须要探讨一种总的标准。

   ⑦ 要将网上教育内容整合成 “学习物件”资源库,就会形成一个复杂的物件贮存库,需要许多不同的索引系统来检索(Friesen, 2004)。这种新方法的成本效益也值得质疑。

   ⑧ 那些与软件供货商有联系的评估人提出,一定要慎重选择该软件有否相关联的产品(Fahy, 2002)。

   ⑨ 评估研究提出了一些增强网络师生互动的新的可行性。例如实时投票及反馈技术就可以用来开展一些网络活动,而这些活动则是传统课堂教学所无法相比的。

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