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中国远程教育现状与展望
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中国远程教育现状与展望
2006年11月1日
 

  网校雀起

  1999年是中国的ICP年,一种特殊的公司模型在中国诞生,它甚至引领了一个潮流。无数梦想家带着互联网的梦幻和对纳斯达克的期盼,走向这个行列。一个网站、一纸商业计划就是这个征途的开始,这就是中国的世纪互联网泡沫。新闻媒体,尤其是IT媒体根据自身生存需要曾经给予这个潮流无限热情的支援,之后又是无限沉重的打击。

  不少稍稍明智的人看到不能再创建大而全的内容网站的时候,开始转向专业网站。这中间包括了教育网站。 一时间,网校层出不穷,此起彼伏。有人说,新的商业机会将给予人们一次重新分配资源和财富的机会,可见这一具有宗教般魅力的法则是如何深入人心。

  1999年11月,中国教育部在《现代远程教育资源建设指南》中指出:现代远程教育是利用网络技术、多媒体技术等现代信息技术手段开展起来的新型教育形式,发展现代远程教育是扩大教育规模、提高教育质量、增强办学效益、建立终身教育体系、办好大教育的重大战略措施。我们所谈论的现代远程教遵循了这个定义,即网络教育(e-learning)。

  2000年4月,教育部发出通告指出,未经国家教育行政部门批准,任何单位和机构不得冠以“网络大学”的名义或在网上以学校名义注册域名,建立相应的网站,进行招生和开展相应的教学活动;不得以远程教育的名义建立和利用卫星网络开展远程教育。已经和正在开展上述工作的,要重新办理报批手续;未经批准的应立即停止网上教学和其他有关活动。

  “网络教育”是一个多元的话题。

  魅力何在?

  联合国教科文组织1998年在其一项调查报告中指出:无论是发达国家还是发展中国家,都不同程度存在教育滞后于现实需要的问题,第三世界国家尤其严重,而普及远程教育、尤其是网络教育,不仅是解决这一问题的有效途径,而且将成为革新传统教育模式的重要动力。中国社会科学院的一项调查报告称,由于信息网络技术的快速发展以及在各行业的渗透和应用,网上教育将成为我国一种速度更快、传播空间更大的新型教育形式,与课堂教育、广播教育、电视教育一同构成多元的教育手段体系。

  我国现代远程教育工程的目标是形成开放式教育网络,构建终身教育体系和学习化社会。为此,教育部在清华大学等6所学校试点的基础上,今年将这个数字增加到31所。这些学校可以开设研究生课程,本、专科学位学历教育。招生时既可以通过高考、成人高考录取,也可以自行组织考试。各学校根据学生考试成绩颁发毕业证书。

  寻根朔源

  今天,国人的网校大多仍处在惨不忍睹的处境。

  寻根朔源,看看国内网络教育公司的历史,可以了解这些公司的优势和包袱。

  1、传统教育软件公司。这些公司以出品基于CD-ROM的教学软件为主要业务。这些教学软件大多出自一类诸如AuthorWare、Director之类的交互式多媒体创作工具。

  由于传统CD-ROM软件市场受到网络、盗版等因素的冲击,生存环境受到相当的威胁。这些公司都开始考虑或正在实施网络教学的方案。
 
  这些公司的长处是对多媒体课件拥有经验。他们的主要弱势是公司形态不是互联网公司,业务模型对互联网业务会有阻碍。同时传统产品的开发是管理上的包袱。这类软件企业的教育网站还没有完全成为经营重点,而且其内容也不具有优势;但他们对传统教育市场有较强的操作经验,而且转型的速度很快;

  2、中小学网校、小型教育网站。这些网校历史较长,而且主要工作是利用网络辅助完成课堂教学。他们的优势是在自己从事的范畴内熟悉课程的制作和教学过程,但是缺乏资金、技术、完整的市场业务模型和企业管理运作经验。

  3、互联网内容提供商(ICP)。很多ICP也以类似“网校”或“教育频道”之类的名义开设了与教育有关的专栏或“网上课程”。他们的优点和重点在于通过丰富栏目内容引来访问量。这些网站的教育内容大多以静态教材为主,而且主要是免费的。还有相当多数的ICP以提供不同类型的教育社区平台或市场服务为由于他们的市场活动相对活跃,很多教育培训机构都反映得到过他们的合作意愿。但真正的教学内容仍然相当匮乏,并且不能完成完整的网上教学服务。在短期内不会提供大量成熟的课程或教学服务,其提供的免费信息服务在资源渠道上不具有排他性。

  4、传统培训机构。这些培训机构主要包括一些主流IT公司的授权培训中心、国内外行业培训的执行机构与办学机构。主要以销售传统培训服务获得盈利为主要目的。其中有些机构也开始着手规划网上培训的计划。

  他们已经拥有了成熟的培训体系、经验和稳定的收入来源。但是由于现有培训销售是这些公司的主要经营目的,因此网络技术和概念不是他们的强项。

  5、大学的继续教育学院、远程教育学院、电化教育机构。这些机构是目前全社会中实施教育和培训的主体,也是教育培训市场的主体。大学的继续教育、远程教育机构。

  目前基本都在借助大学的品牌以办学的名义实施产业,是学校对外收费办学的主要窗口,承揽对社会、企业的教育和培训。

  传统教育培训模式非常成熟,经过实践的检验。继续教育学院和大学本体联系密切,较容易得到教育部、大学在资金、课程资源、技术协作上的支持。目前有名目繁多、内容各异的项目正在开展,并且在网络方面异常活跃。但是中国传统计划体制对他们有很强的约束,难以高效地利用资金进行大规模开发和市场运作。

  历程艰难

  中国信息技术的发展,是一部伤心的历史。集成电路、计算机硬件设备、软件基本上都是眼睁睁地看着国外的公司把东西做起来,渐渐地,我们失去了竞争力,望洋兴叹。互联网概莫能外。

  做一个专业的网校,比登天还难。难处有四:

  1、盈利模式。聪明的中国人已经把这些时髦的词挂在嘴边。网络教育,抑或教育网络,如何盈利?互联网潮造就了忧心忡忡的新一代创业者。

  有一次,我接待了国内某著名教育门户的市场副总裁,他对教育门户无法找到有效的教育商业模式而发愁,按照他的介绍,公司是利用教育门户已有的品牌和名气,再去融资从事传统产业。

  某教育网站公司半年数次更改商业计划、业务模型,最后选择了做应用服务提供商。宣称提供开放平台,可以把多家的内容“放”上来。

  2、教育模式。大学教育经过百年锤炼,已经成型,网络教育究竟什么样?这个问题连专业网络教育公司的教育经理也未必回答得上来。

  别说教育模式,就连课程浏览方式都是个头疼的问题。在合作谈判中,我遇到的最尴尬的问题是:你们的网上课程是什么样的?如果仅仅回答是基于视频的,或基于Web文本的,人家会说,哦,不过如此。

  3、资源匮乏。这是中国互联网的通病。把传统课程“放”到网上去,这是一种时髦的说法。但是,怎一个“放”法?放课本,还是教学录像?而且,现代远程教育的对象是谁,适合"放"的内容又有多少呢?

  4、概念落后、重复建设、缺乏规划,实施乏力。网络课件和平台的开发,大多处于概念落后,重复开发的地步。这是中国软件产业的老大难问题。高校绝不例外。

  中国从开始建设CERNET的那一天起,网络教育的起点就被标定在硬件上。但是大家都知道,CERNET就是一个标准的互联网的一部分,只是连接了大学和科研机构,才具有了教育的色彩。

  从大洋彼岸总能传来令人不安的消息:1997年,北美第一个用于交换远程教育数据的标准正式被公布,今天,包括Sun、Microsoft这样的公司都已经加盟了这个今天已经被大大扩充的现代远程教育标准。

  2000年初,Microsoft正式宣布了其Microsoft.net计划,将工作中心转向面向小组工作的互联网应用服务;同时,Sun已经开始在全球部点,推行其基于Web的全球培训方案……

  再看看国内,在软件方面,大多数网络教育公司在开发平台与课件,大多还是在手工作坊阶段,由教育和多媒体、网页制作人构成的项目小组,软件开发的体系远远没有建立起来。

  另外,最最根本的问题是现代远程教育的理论还远远没有成熟。因而大部分学校、公司仍然处在瞎子摸象、小马过河的境地。

  误区重重

  今天,互联网泡沫仍然在侵袭着这个新兴的领域,国内投机人群对互联网的盲目热衷和错误认识,直接导致了网校质量低劣、数量泛滥的现状。市场主导被演变成了以市场行为为主??而且很多公司的目的已经清晰可见??那就是融资。互联网、网络教育是高科技的本色被淡忘,仿佛有了想象,一切就都可以一蹴而就似的。

  与此同时,网络教育本身,也在发展中受到观念的挑战:在网络技术与教育理论之间,多年来存在地鸿沟不仅没有解决,而且还越来越大。网络技术从业者很少能够从教育的角度去应用技术本身,而且,飞速发展的网络技术,使得教育专家感到力不从心。

  2000年4月,在上海电大20周年校庆上,众多国际著名的远程教育专家进行了一场重量级的演讲。然而,中国的教育从业者从教学的根本问题上对专家进行了置疑:师者,传道、授业、解惑也,e-learning中,教师在什么地方?没有老师,教学怎么进行?

  而且,中西方教育理论的差距,在国人引进西方远程教育平台时已经明显地感觉出来了。学习中心转移论、自学论不仅在中国站不住脚,而且被越来越多的从事实际工作的教育专家视作回避教育实质的不能自圆其说的理论。
 
  还有,现代远程教育的对象到底是谁?中国现在有1600万上网人群,全国职业培训保守估计将是3000万每年的市场潜力,高等学校在校生413万、小学在校生13548万,下岗职工1200万。网络是提高就业者素质的佳径,还是扩大普及教育、高等教育的通途?31所高校4000万元经费是否可堪当上述数字的重任呢?这些问题还远远没到应该给答案的时候。

  该怎样开始?

  我们对现代远程教育有一点粗浅的理解,那就是要把事情做实。

  我想一个现代远程教育培训专业公司至少应该拥有:

  1、优秀的综合平台──是一个名副其实的虚拟校园、教育服务提供者;

  2、具有面向市场的课程设置──市场导向将有助于解决继续教育的品牌问题;

  3、充分体现教学的完整过程──有教、有学、多媒体、多种方式、多环节,以服务为中心;

  4、适应市场的商业模式──可接受、标准化、可复制,能够使得合作伙伴有信心和积极性。

  5、网络化、多媒体化、交互化。

  说起来容易,做起来其实很难。

  两年以前,一个网站可以因为拥有一项免费Web邮件技术而成名,今天这个好日子不会再轮到我们。但是,在新兴的领域里面,做到超群依旧是可能的。

  各高校、从事远程教育的公司应该联合起来,使中国现代远程教育事业能够尽快走入开放与合作的状态,充分利用现有的资源、减少重复建设,把工作中心和关注点放到教育本身,才是当务之急。

 


 

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